魁省医生拉响警报 越来越多青少年因吸食大麻而住院

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七天记者 梓丰

为了实现竞选时的承诺,特鲁多领导的自由党在2015年以优势地位赢得当年的联邦大选后,就一直积极推动大麻合法化,最终在2018年10月17日,加拿大大麻法(Loi sur le cannabis)正式生效,这使得加拿大成为继乌拉圭之后世界上第二个正式将大麻以及大麻种植、持有、收购和消费合法化的国家,也是第一个将大麻合法化的G7和G20国家。如今5年多过去了,全国的大麻店从之前的200家左右增加到2023年的3332家,增加了16倍。吸食大麻的人数也比合法前要高出很多。在1985 年至2017年30多年时间里,全国成年人口吸食大麻的比例增加了近三倍,从原来的5.6%,增加到 14.8%。合法化后在2021年达到22%,到2022年达到27%。其中卑诗省、阿尔伯塔省、安省、新斯科舍省和爱德华王子岛省的吸食人数超过全国平均值,全国吸食大麻最少的地方是魁北克,不过魁省本地的媒体曾报道说魁省青少年吸食大麻数量实际上是在持续增加的,很多没有达到法定21岁年龄的青少年也会吸食大麻,他们一般通过电子烟的形式来消费大麻,但在被问到时则否认里面含有大麻的成份。

随着年轻人吸食大麻的人数增加,与之相关的健康问题也大幅凸显,让魁省的医生非常担心。儿科医生Dominic Chalut表示在自己职业生涯初期的上个世纪90年代,三、四月时间里也不会遇到一名因吸食大麻而入院的患者,如今每次轮诊都能碰到,甚至一天好几个人。这些患者有的处于昏迷状态,意识不清,难以站立。有的则处于相当严重的焦虑和激动状态;必须给予他们镇静剂才能使他们平静下来,而这对他们自己和他人来说都是非常危险的。

实际上这名医生的个人感觉是对的,根据魁北克公共卫生部门(Santé publique)的最新数据,过去十年中,因吸食大麻而住院的 25 岁以下人群数量在逐年增加,并在新冠病毒疫情期间达到顶峰。2012年,全省有1700人次因吸大麻产生的不适而入院,到2022 年,这一数字接近 2,600 人次。与此同时,青少年中与大麻相关的疾病也在增加,这可能主要是因为含有大麻油的电子烟,俗称为“蜡笔”(wax pen)的产品中含有多种对人体有害的违禁成份。

健康上的危害

其实医学界的人士早就指出吸食大麻带来的害处可能远远超过其潜在的益处,特别是给25岁或以下年轻人带来的健康危害更大。比如皇后大学治疗中风的副院长兼医学教授Chris Simpson早在大麻合法化的一年后就表示,由于每支大麻香烟都含有70多种化学物质的混合物,可能对心脏和血管带来不可预测的影响。

大麻这种一年生的植物中含有400多种天然化学物质,其中有60多种具有类似的化学特性,因此被统称为大麻素,而其中最著名的活性成分是四氢大麻酚(THC)和大麻二酚(CBD)。THC会附着在大脑和血管壁的受体上,从而促进动脉斑块的生长。此外,它还会使血液粘稠,导致血小板粘在一起并形成血块。而动脉粥样硬化(动脉阻塞)与中风,心脏病和心脏衰竭等血管疾病都有关系。

很多人觉得大麻可能是已知毒品中最早出现的,至今已经有3000多年的历史,曾长期用于药物、宗教、娱乐等方面,历史已经证明它是安全的,但对医生来说大麻给人体带来的健康影响不可忽视。比如习惯性使用大麻者中经常会发生循环呕吐综合症,就是持续并反复地呕吐,可能持续24至48小时。目前的医学手段并没有什么有效的治疗办法,只能等待身体清除掉这些有害的大麻物质,或者唯一可以舒缓呕吐的办法就是洗个热水澡。实际上这种呕吐是非常危险的,因为不断的呕吐会导致人体脱水,打破电解质平衡。而脱水会造成危害人体的各种后果,如造成人体神经系统的损伤、损害肾脏功能、导致循环衰竭甚至死亡等。

另一个值得关注的是大麻还会导致精神疾病的增加。英国的一项研究显示经常吸食强力大麻的人患精神病的数字是不吸大麻者的3倍,而每天都吸强力大麻的人则比不吸大麻者高出5倍。精神疾病是指行为和心理活动紊乱的精神系统的疾病,主要是妄想或幻觉,症状严重的会出现精神分裂,症状较轻的主要表现在感情障碍方面。

由于人的脑部发育在25岁才停止,所以大麻对青少年脑部发育的影响一直是医学界关注的角度之一。有医学研究显示经常吸食大麻的年轻人中,一种调节大脑中重要化学物质——调节内源性大麻素系统的酶的分泌会减少。使用核磁共振扫描的研究也发现,经常吸食大麻的年轻人,其大脑会出现与损伤有关的物理性及功能性变化。除此之外,大麻也会对脑部的额叶皮质(cortex frontal)造成破坏,影响人的判断力和决定能力。

“蜡笔”更可怕

尽管大麻已经给青少年的身心健康带来很大的负面影响,但魁省医生们更担心的是“蜡笔”电子烟的泛滥。“蜡笔”是指含有高浓度 THC 液体的电子烟。近年来,它的受欢迎程度在青少年群体中大幅增加。这些含大麻的电子烟可能有的具有合法来源,然而在学校中广泛流通的,包装有趣且丰富多彩,并可能添加水果或糖果调味剂来掩盖大麻的气味和味道的“蜡笔”更多来自有组织犯罪集团。

年轻人们通常通过销售网站或Instagram 等社交平台在网络上订货,然后通过快递或邮寄方式在家中收到产品。通常情况下,他们会使用家长提供的预付信用卡、PayPal 或偷来的信用卡来支付,还有人会一次性订购较大数量的产品来转售或赠送。

成瘾专家Laurence D’Arcy指出使用“蜡笔”比吸食大麻带来的危害要大得多。首先,“蜡笔”中HTC的浓度比任何一种大麻形式都要高得多。具体来说,干大麻含有15%至30% THC,而“蜡笔”中的HTC浓度可达到70% 至 95%。

其次,“蜡笔”中的雾化液中含有多种稀释剂,例如丙二醇、维生素E醋酸酯、甘油、香料和其他添加剂。加热时,这些物质就会产生有毒蒸气,存在大量致癌污染物,如重金属、亚硝胺和羰基化合物以及挥发性的有机化合物等。

第三,偶尔吸食大麻的人刚开始不适应,会因为吸入时的剧烈咳嗽而减少大麻的吸入量。但“蜡笔”完全不具备这种调节作用,因为它可以轻松快速地吸入大量蒸汽。一些年轻人甚至接受挑战,在设备允许的最长时间内吸入蒸汽,根据“蜡笔”型号的不同从7 到 15 秒不等。

可以说“蜡笔”是综合了传统大麻和电子烟的所有健康风险,而无良商家以及有组织犯罪集团还在往电子烟中加入更多的精神性活性物质。比如含有 DMT(一种色胺类致幻剂)的电子烟越来越容易在普通网络上找到,这是一种会引起剧烈但短暂幻觉的精神类活性物质;再比如在“蜡笔”中加入致幻蘑菇中的活性成分裸盖菇素等,有青少年的家长们需要特别注意。

去年发表的一项研究显示,从 2019 年到 2023 年,魁省年轻人中电子烟的使用量增加了两倍。魁省把合法使用大麻的年龄限制从最初的18周岁提高到现在的21周岁,但并没有挡住未成年人使用大麻或含有HTC电子烟的脚步,也正是由于这部分未到法定年龄消费者的存在,成了黑市、大麻贩子、有组织犯罪团伙等维持生存的基础。

其实,对于经常使用大麻或是“蜡笔”的年轻人来说,最大且长期的风险是他们的耐受性在不断增加,这意味着他们必须消耗越来越多的HTC才能获得预期的效果,也意味着停止使用可能会导致更加严重且难以忍受的症状。使用的剂量越高,毒副作用越大,会导致认知困难增加、判断力更明显下降、心肺疾病风险更高以及精神疾病的风险更高,彻底陷入恶性循环。

不过,魁省的医生们虽然提出了警报,但却找不到有效的解决办法,只能眼睁睁地看着魁省的未来世代陷入到大麻合法化带来的泥潭中。

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