麦大发明纳米塑料检测技术

Des petites particules de plastique dans l'eau.
麦吉尔大学化学系、大气和海洋科学系教授Parisa Ariya领导的科研团队在发明出可以检测雪、雨以及土壤中的微塑料颗粒后,又开发出一种不仅可以立即检测悬浮在水中的微米和纳米塑料,还可以将它们与其他材料区分开来的技术,即使它们被其他颗粒所覆盖。这项全新的技术采用人工智能辅助纳米数字在线全息显微镜,可以使采集的样本在现场就能进行分析,不再需要送到实验室进行检测。科研团队认为这项技术可以彻底改变监测和管理塑料污染的方法,从而有助于保护环境,保护水资源,保护人类的健康。

微塑料是尺寸在一微米到五毫米之间的小塑料片,大约相当于一粒米的长度。纳米塑料是无限小的颗粒:1纳米等于 0.000001 毫米。作为比较,人类头发的直径在 80,000 到 100,000 纳米之间。到目前为止,人类对纳米塑料颗粒对环境和人类健康的影响仍然知之甚少,但研究人员发现它们几乎存在于人体各处,包括大脑、胎盘和生殖器官等受到良好保护的区域。而迄今为止的研究已将它们与多种健康问题联系起来,从炎症到癌症都有它们的影响。

联合国环境规划署估计,每天大约有两千辆装满塑料的垃圾车被倾倒到世界海洋、河流和湖泊中。如果不采取行动,到2060年,塑料污染将增加两倍。为了改变塑料污染的问题,联合国环境规划署确定了三大市场转变,即重复利用、回收利用、市场重新定位和产品多样化 。这三大转变将使塑料污染降低80%,并可能在2040年净创造70万个额外的工作机会。然而,到2040年,仍然需要采取行动,管理每年产生的1亿吨来自短生命周期产品的塑料制品。

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