恐慌,来自于陌生 ——魁省防疫专家解析新冠肺炎

 

七天记者 颜宏

自1月23日,武汉封城以来,在中国发生的新冠病毒肺炎一夜之间吸引了全世界的目光,高度发达的网络和社交媒体上舆情汹涌,各种真的、假的、似是而非、似非而是的信息甚至谣言满天飞,充斥着线上和线下,挑逗着本来就充满焦虑的华人神经。对此,七天记者专门就华人关心的问题采访了蒙特利尔大学微生物、感染以及免疫(Microbiologie, infectiologie & immunologie)专业教授、蒙特利尔大学超级医院儿童医院(CHU Sainte-Justine)的预防感染专家Caroline Quach(以下缩写为CQ),以下内容是根据采访记录整理、翻译并综合来自世卫组织、加拿大公共卫生部门的最新信息而成,为了更清晰明了,以问答方式呈现。

七天:什么是冠状病毒?什么是2019年新型冠状病毒?

CQ:冠状病毒是一大类病毒的总称,可以在人类和动物中传播。人类冠状病毒很常见,通常会引发类似于普通感冒的轻度疾病。但是,也有些从动物传播给人类的冠状病毒曾在人类中引起过比较严重的疾病,例如严重急性呼吸系统综合症(SARS)和中东呼吸系统综合症(MERS)。2019年12月31日,中国卫生部门通报了一系列报告于中国武汉的不明肺炎病例,确定了一种新型的冠状病毒。

2月10日,世界卫生组织给这种新型冠状病毒确定了正式名称COVID-19(“coronavirus disease 2019),中文翻译为“2019年冠状病毒病”。其中COVI是冠状病毒英文的缩写,D是英文疾病一词的首个字母,19年代表病毒暴发的年份。世卫组织表示这个命名符合该组织命名准则,即“不涉及地理位置、动物、个人或人群,易于发音,并且与该疾病有关”。世卫组织还表示对一种新出现的病毒“拥有一个名称很重要,可以防止使用其他可能不准确或歧视性的名称”。

同时,为期两天的、由世卫组织与全球传染病防范研究合作组织(the Global Research Collaboration for Infectious Disease Preparedness)联合举办的COVID-19研究与创新论坛,吸引了来自世界各地的400多名(线上和线下)科学家乃至公共卫生机构和部门、新冠病毒研究捐资方等各界人士的闭门讨论,冀望商定新冠病毒研究路线图,重点将围绕新冠病毒的传播以及可能的治疗方法探讨。

而在2月11日发布的最新疫情报告中,世卫组织指出越来越多的证据表明,COVID-19病毒与其他已知在蝙蝠中传播的冠状病毒存在关联。不过还不清楚疫情爆发初期病毒是如何传播给人类的,目前最可能的假设是某种中间宿主动物在传播中起了作用。而在2月7日,中国华南农业大学的科学家曾宣布通过对多份野生动物的1000多个样本进行了宏基因组分析,发现从穿山甲身上分离的病毒株与目前感染人的毒株序列相似度高达99%,不过关于这种新出现的病毒,人们对它的了解还很少,还需要进一步研究。

七天:针对这种新型冠状病毒,目前魁省公共健康部门采取了哪些防护措施?

CQ:目前魁省公共健康部门采取的防范措施主要遵循加拿大卫生部出台的指导建议。包括自2020年1月20日起,加拿大就在蒙特利尔、多伦多、温哥华三大机场通过电子显示屏提示,要求任何出现类似流感症状、到过武汉的旅客必须主动通知边境服务人员,相关机场还将推出相应的健康检查服务,并在电子通关的程序中增加一个健康筛查问题。

公共健康部门还发出针对从中国归来旅客的警告。如果是从非风险区,即湖北以外的地区回来,要在自出发日开始的14天内密切关注自己的健康状况,如果出现任何发烧、咳嗽或呼吸困难等症状及时拨打811,并告知接线员自己的旅行史和症状,以便医疗部门根据情况采取特殊措施,比如可迅速安排诊疗、化验,同时采取适当的防控措施。

如果有人在过去14天曾到湖北省旅行,那么要在离开湖北后的14天内进行自我隔离,限制自己与他人接触。另外,在抵达加拿大后的24小时内,应与当地的公共卫生部门联系报备。

如果有人在过去的14天里去过中国湖北省并出现了2019年新型冠状病毒感染的症状,一定要避免与他人接触(如自我隔离),并尽快与医疗卫生部门联系。如果有人没有去过中国,但从国外返回加拿大后的14天内出现发烧、咳嗽、呼吸困难等症状,也要自我隔离并尽快与医疗卫生联系部门。

目前,其他国家已经出现没有到过中国的新冠病毒感染者,让世界各国的公共健康部门都警惕起来。其中最著名的是英国确诊的感染者斯蒂夫·沃尔什(Steve Walsh),这位没有中国旅行史的英国人被媒体誉为“超级传播者”,在几天内感染了4个国家的11人。斯蒂夫是英国气体分析公司仕富梅(Servomex)的项目管理负责人。1月18日至22日期间,他前往新加坡参加其公司主办的商务会议,与会人员中有一名来自武汉的代表。离开新加坡后,没有出现任何症状的斯蒂夫于24日至28日期间,前往位于法国、瑞士边境阿尔卑斯山和11位朋友一起度假,他们一起住在一栋两个卧室的小木屋,最终导致另外5人感染,包括一名9岁的儿童。1月28日,斯蒂夫结束假期在日内瓦转机飞往伦敦,后来出现发烧症状,于2月6日被确诊。截止到目前为止,变身“行走的传染源”的斯蒂夫在无意中把病毒传到了法国、英国和西班牙,不仅让各地的卫生部门不得不排查所有和他发生过联系的潜在感染者,让英国把新冠病毒感染的风险从低调整为中等,更让世界卫生组织发出警告,要世界各国警惕那些无中国旅行史的感染者,认为“这些少量病例的出现可能成为引发更大火灾的小火花”。

目前据加拿大海关的统计,上周每天都有70-80名入境者来自湖北。加拿大公共卫生首席官员谭咏诗(Theresa Tam)表示,随着疫情在中国和世界各地的不断恶化,来自中国其它地区的入境者可能也将被建议采取自我隔离14天的措施。但她强调“作此重大决策必须慎重考虑,必须找到防控和人权两全的办法;同时将密切观察动态,随时下令实施。”

据加通社的报道,为降低新冠病毒在加拿大传播的风险,联邦政府高层正在对是否要求来自中国的入境者全部采取“自我隔离”的措施进行评估。

七天:华人社区觉得这样的防控措施不足以应对传染性强的新冠病毒,比如不强制甚至不建议来自中国的旅行者自我隔离;在机场的筛查完全靠自觉,体温也不测,您怎么看?

CQ:目前从疫情中心武汉回来的高危人群都被安排在安省的Trenton基地隔离点,而从中国其他地区返回的人也被要求密切关注自身的健康状况,并尽量减少与其他人的接触,这样的防控措施对目前的情况来说足以应对疫情的传播。因为即使在中国,除湖北以外其他地区的感染病例与人口基数相比也是非常低的,而且根据目前为止对病毒的了解,这个病毒的传播过程受到一定条件的限制,主要通过感染者的咳嗽或打喷嚏时产生的飞沫传播,如果注意个人卫生的话,是可防可控的。比如咳嗽或打喷嚏时用纸巾或手肘遮挡,避免和感染的接触,避免用未洗的手触摸眼睛、鼻子和嘴巴等,经常用肥皂和水洗手至少20秒钟等。公共健康部门是否建议旅行者自我隔离实际上是在感染风险和切实效果中找到一个平衡,而目前看来公共卫生部门采取的防控措施是适合的,就算要求旅行者进行自我隔离,但在实践层面上也不能保证百分百有效,还是个人时刻注意自己的健康状况,出现症状及早联系医疗部门更能起到防控病毒传播的作用。进行隔离还涉及到个人的人权,也不能不考虑。

至于说到机场不测量体温,是因为体温升高并不表示一定感染了这种病毒。发烧只是感染者有可能出现的一个症状。如果只看体温的话,有可能高达60%的感染者不会被筛选出,所以最主要的还是从中国回来后的两个星期内严密关注自身的健康状况,出现发烧、咳嗽等症状及时联络卫生部门才是最有效、最经济的防控方式。根据目前的数据,82%感染这种病毒的患者症状较轻,大部分不需要治疗即可自愈,致死率只有大约3%,相当于每年发生的流感,实在不值得太恐慌。同时,加拿大公共卫生部门也在密切关注湖北和中国其他地区疫情发展形势,并积极和世卫组织、美国等其他机构保持联系和沟通,以评估对加拿大人的任何潜在风险,随时调整现行的防控措施,如果必要,可扩大隔离的范围。魁省公共卫生部门同时与本地医院、机场和社区机构在内的有关部门人员一起密切监视局势。

目前魁省的各个医疗机构也都高度戒备、高度紧张,可随时介入感染病例的治疗和防控。

七天:既然这个病毒不那么可怕,医疗机构为什么高度紧张?

CQ:因为这个病毒是全新的,我们对它一无所知,无法预测它的发展进程。目前魁省的医疗机构已经因为流感而不堪重负,如果再出现新的新冠肺炎病例,将会影响一部分医疗运行,比如一些手术将不得不推迟或者挤占本来就紧张的床位等。

七天:为了避免和潜在的病毒接触,收中国寄来的网购包裹是否有风险?

CQ:根据目前的信息,这种病毒的体外存活时间在4-9天,如果从中国寄出的包裹到达这里超过9天以上就没有风险,而且这种病毒在高温、干燥的环境下很难存活,按照目前的包裹投递、运输方法,感染病毒的概率非常低。这次疫情也提醒我们要养成好的卫生习惯,无论碰触什么物品,在没有洗手前都不要碰自己的脸,特别是眼睛、嘴巴、鼻子等部位。

七天:这个新冠病毒疫情会怎么结束?美国总统特朗普说4月份病毒会因为天热消失。

CQ:看这几天的感染病例数据,增长速度已经减缓,很可能会在某个时间达到最高峰值,然后开始下降,希望这个拐点很快来到。我不担心中国的疫情恶化,倒是很担心如果这个病毒传播到公共卫生治理能力比较弱的非洲地区。至于美国总统的说法不能太认真,这个病毒确实喜冷不喜热,在炎热干燥的环境里存活时间比阴冷潮湿情况下短,但在日常温度达到20多度的新加坡也有报告感染的病例,所以无法预测这个疫情如何结束,而确定这个疫情得到控制,需要在全世界范围内连续28天内没有新的病例产生。至于这个病毒最后是像SARS那样突然消失,还是像其他流感病毒一样成为常态现在也无法确定。

 

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