RSV病毒来势汹汹 魁省再成重灾区

  • 七天记者 梓丰

最近一段时间以来,婴幼儿感染“呼吸道合胞病毒” RSV(respiratory syncytial virus)的病例数在全国各地蔓延,而魁省的病例激增,将蒙特利尔和魁北克城的阳性率推高至15%,是全国平均水平的数倍。蒙特利尔的Sainte-Justine 医院、儿童医院(Hopital de Montreal pour enfants)等地挤满了RSV感染者。而且今年RSV病毒似乎不仅仅针对婴幼儿,还因为前两年实施的疫情防控措施出现首次感染的3岁和4岁儿童患者。

Here're 10 things to know about RSV, surging in young kids in Canada | The  Star

啥是RSV

虽然一到冬天,患上呼吸道疾病的婴幼儿就会增多,但急诊医生会格外关注这样一些小病人:年龄不大,小脸憋得通红,口唇周围发青,离近了还能听到嗓子里发出“丝丝”的声音。医生一看到这些症状就会高度警惕,因为这很可能不是普通的感冒,而是RSV病毒感染导致的呼吸道感染。这种病毒产生的早期症状和感冒很像,很容易被家长忽视,却可能导致儿童出现重症肺炎,6个月龄以下婴儿病死率也高,且至今没有特效的抗病毒药物和疫苗。

这种病毒是一种在全球范围内流行,引起5岁以下儿童患急性下呼吸道感染(主要是指毛细支气管炎、肺炎)的首要病毒,也是婴幼儿因肺炎住院的首要因素,严重威胁儿童的健康成长。据报道,现在全球每年约有三千万5岁以下儿童因RSV病毒感染导致肺炎,约10%的患儿需要住院治疗,病死率可占急性下呼吸道感染死亡病例的13%-22%。

RSV病毒感染最易累及呼吸系统,主要有三大致病机制:气道阻塞、支气管平滑肌痉挛及气道高反应性。首先,这种病毒感染可引起气道纤毛和气道上皮细胞脱落,脱落物在气道中积聚,同时黏液的过度分泌及气道的水肿会加剧气道阻塞,故而孩子出现痰多、痰堵、呼吸困难等症状。其次,感染后气道神经末梢释放大量活性物质,导致支气管平滑肌痉挛、收缩,患儿出现喘憋,可听到喉部或肺部有“丝丝”的喘鸣音。第三,婴幼儿呼吸道感染后易发生气道高反应性,这与孩子长大后的反复喘息和支气管哮喘的发生密切相关。

患儿感染后,早期多为感冒样症状,如发热、鼻塞、流涕、咳嗽和声音嘶哑等。部分患儿可以进展为毛细支气管炎或肺炎,此类患儿年龄多小于2岁,还有患儿出现中耳炎。一般患病2-4天后出现咳嗽加剧、喘息,进一步加重的话可出现呼吸急促、点头样呼吸、喂养困难、精神萎靡等。大部分患儿的感染可持续一周左右,但有些病例可持续数周。

如何预防

这种病毒可通过飞沫传染,经感染者咳嗽、打喷嚏或说话散布,以及接触感染(如握手、触碰受感染的玩具等)触摸到他人的眼结膜、鼻黏膜或口腔等部位而感染;属于易传播、高感染性、且会重复感染的呼吸道病毒,在幼儿园、学校等人群聚集的场所很容易传播。通常儿童从幼儿园或学校携带病毒回家并将其传染给比他们年龄大的儿童,或者父母感染了这种病毒但以为是感冒而没有注意防护,而把病毒传染给孩子,可以说所有人在2岁之前都至少感染过一次这种病毒。而且这种病毒感染后不能产生永久性免疫,曾有幼儿在几个月内多次感染。迄今为止,人们对这种病毒还没有找到特效治疗方法,所以日常的预防和患病后的养护就显得尤为重要。

儿科医生建议家庭预防可从以下这些方面入手:提倡母乳喂养至少6个月;避免让婴幼儿暴露于烟草和其他烟雾中;在病毒流行季,限制高风险婴儿去儿童保育机构;任何人有感冒症状时不要亲近孩子;在任何场所均应洗手;定期清洁孩子的玩具和生活环境;家长若发现小孩即使是轻微的伤风、发烧、咳嗽,都不要让孩子到学校去等等。

对大部分健康儿童来说,感染RSV病毒并不需要入院治疗,在家调理就好,注意患儿居室温暖,通风和采光良好,一般保证室内湿度在50%左右;合理膳食,保证营养全面均衡;患儿因发热及喘息水分丢失较多,故需保证其每天的液体摄入量;注意呼吸道隔离,患儿物品单独使用,接触患儿的家长要加强手部卫生,防止病原体播散;若喘息影响睡眠质量,可遵医嘱在睡前给予雾化吸入减轻症状,提高睡眠质量,延长睡眠时间。如果症状严重的话,还可以使用注射器和盐水滴鼻剂去除鼻腔的分泌物;使用冷空气加湿器,保持患儿的周围空气湿润,便于呼吸;服用非阿司匹林药物来缓解发烧等。而对于早产儿、先天性心脏病或患有其他疾病的高危儿童还可以每月注射一次含有 RSV 抗体的药物来预防。通常符合条件的2岁以下儿童可凭儿科医生提供的证明定期到医院注射RSV抗体药物,但由于它的保护是短暂的,因此必须在冬季的每个月都要注射一次,直到医生认为孩子不再处于RSV 感染的高风险中。

重灾区

一般来说,RSV病毒感染的季节通常在每年的11月到来年的3月之间,但今年8月份,魁省医疗机构的数据显示阳性率已经达到了5%,而往年到9月底的阳性率还只有1.1%左右,这使得魁省卫生部门针对高危儿童的预防宣传活动提前到9月中旬就开始了,但似乎并没有遏制住这种病毒的传播。每周的检测数据显示,现在全省的患儿阳性率徘徊在14%左右,而蒙特利尔和魁北克城这两个主要大城市更是达到15%。而从全国的数据显示,另一个人口大省——安大略省的阳性率为 2%,东部大西洋地区的阳性率为3.4%;卑诗省的阳性率为 1.4%,而西部的大草原地区为 1%,都远远低于魁省的水平。而在美国,今年秋冬多个地区的RSV病毒感染人数及相关的急诊和住院人数均呈上升趋势,其中一些地区已接近季节性峰值水平。

无论是加拿大还是美国的卫生专家都表示今年秋冬季民众将面临新冠、流感以及RSV病毒的三重威胁。建议人们尤其是高风险人群应及时接种新冠疫苗和加强针及流感疫苗。疫苗虽然不能完全预防病毒感染,但能预防病毒引起的重症和死亡。

雪上加霜的是,在新冠、流感以及RSV病毒三重风险下,包括魁省在内的加拿大各地却在承受儿童用感冒药短缺的问题。自今年春末夏初以来,由于患上呼吸道感染疾病的人越来越多导致的需求大增,供应链的混乱乃至中断使得各地的感冒药库存严重减少。不仅是治疗咳嗽和感冒药存在短缺问题,其他药品也存在短缺问题,一些儿童常用的Tylenol、Advil 或 Motrin 等药物更是在货架上找不到,而由于儿童药物的分量通常是基于体重而生产的,因此不能用一些成年人服用的药物来代替儿童感冒药。随着时间的推移,这种短缺情况不仅没有得到解决,反而愈演愈烈,全国各地的药店都不得不限制顾客购买的数量,并呼吁民众冷静,不要过量囤积,以确保有需要的人能够获得这些药物。

总之,家有幼儿的家庭今年秋冬需格外注意,尽可能做好防护。如果孩子或其他感染RSV 的人出现呼吸困难、高热或肤色发蓝,尤其是嘴唇和甲床发蓝等重症症状,应立即就医。而目前魁省各地的医疗机构都在超负荷运转,患者需要在急诊室等待很长时间才能见到医生,而由救护车运送到医院的患者等待时间通常要比在急诊等待的时间要短,家长们可根据实际情况做出决定。

 

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