星际客机飞船出现氦气泄露

经过推迟后,美国波音公司研制的“星际客机”(Starliner)飞船终于在6月5日从佛罗里达州Cap Canaveral太空军基地发射升空,首次执行载人试飞任务,搭载两名美国宇航员前往国际空间站。但发射后不久就爆出飞船的推进系统被发现存在更多氦气泄漏迹象。采取措施后,已阻止了氦气泄漏,但也令飞船上部分零部件失效。其实,氦气泄露问题已经困扰“星际客机”好几个星期了,就在发射前也发现存在少量氦气泄漏,但波音认为火箭发射的时间窗口是宝贵的,而漏气问题是可容忍的,于是强行下令发射。

值得注意的是现在这些氦气泄露的潜在影响都还不清楚,由于航天器已经进入地球轨道,因此在地面任务中心发现氦气泄露后就通知了宇航员,宇航员手动关闭了两个氦气阀门。为了检查此次氦气泄露问题和手动关闭氦气阀门,宇航员还被耽误了一个小时,这导致他们的睡眠时间比原定计划减少了一个小时。

不过美国航空航天局方面强调,飞船上的两名美国宇航员没有危险,飞船将按计划前往国际空间站,并按照原来的计划完成对接。

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