怪事!加拿大近百万职位无人问津;吃不起饭,食品银行需求创纪录;魁省电力公司计划提高豪宅电费

美国务卿正式访问加拿大 明天到蒙特利尔

美国国务卿布林肯(Antony Blinken)自10月27日开始为期2天的加拿大访问,这是布林肯自去年年初履职以来首次正式访问加拿大,明天布林肯还将来到蒙特利尔访问,并参观Jean-Talon的公共市场。布林肯此行将与联邦外交部长乔美兰(Melanie Joly)、总理特鲁多等人商讨有关海地危机、俄乌战争、支援乌克兰、伊朗人权问题等热点问题,但他最主要的目的是施压加拿大派出一支维和部队去稳定海地的局势,尽管加拿大很不情愿。这个加勒比岛国多年来“国家治理几近失败,滥权腐败屡禁不止,暴力犯罪肆虐,人民生活困苦”(联合国评语),而在去年7月7日当选总统莫伊兹(Jovenel Moïse)在家中被刺杀后,更是进入政治、经济和人道危机状态。国际援助的物资都被官员私吞或倒卖,人民生活困苦,甚至不得不吃高岭土为生;街头黑帮横行,强奸案频发,绑架人质所要财务案泛滥成灾,最近又爆发了霍乱。而自9月份以来,海地的黑帮又封锁首都太子港的 Varreux码头,控制水、食品和石油等必须商品的供给。联合国在中国的倡导下曾于10月21日通过决议,批准了针对海地黑帮头目及其资助者的制裁机制,以缓解该国持续数月的暴力和无法无天的局面。

加拿大近百万职位空缺

Vue aérienne d'un magasinier utilisant un ordinateur portable pour vérifier l'emplacement des marchandises dans un entrepôt.

从去年以来,加拿大劳动人手短缺的问题一直困扰着工商企业的发展,各级政府都表示认识到这个问题,并会采取各种办法解决这一问题,而加拿大统计局的最新统计数据显示,经过一年多时间,今年8月加拿大依然有96万个职位因找不到人而空缺,也就是说有约5.4%的职位找不到人,与去年8月的5.5%相差无几。特别是受疫情影响严重的行业,如零售领域增加了2.02万个职位空缺,比去年同期增加20.4%;医疗保健和社会服务部门现在有 15.2万个工作岗位找不到人,比去年同期增长了 19.4%。

吃不起饭 食品银行需求创纪录

志愿者将食物放在不列颠哥伦比亚省萨里的 Guru Nanak 食品银行的货架上。

加拿大食品银行组织(Banques alimentaires Canada)刚刚发布的年度报告显示今年3月,加拿大食品银行的访问数量接近150万人次,比去年同期增加 15%,比新冠病毒疫情前的 2019年3月增加了35%,这个创纪录的数字是基于全国4750 多家食品银行的统计数据汇总得来的。魁省的食品银行需求同样创纪录年,平均每月帮助671,000 人,比去年同期增长 9%,与三年前相比增长33%。而这个数字可能低于实际情况,毕竟这些数字是今年3月份时收集的。民众对食品银行的需求大增与高昂的通货膨胀导致的生活成本上升,特别是食品价格急剧上涨、住房成本占收入的比例越来越高等有关,而领取固定养老金的老人和收入较低的家庭受到通货膨胀的影响巨大,不得不求助于食品银行。在魁省,34%需要获得食品银行帮助的是儿童;而大约40%的食品银行使用者是独居者或有孩子的家庭,其中18% 是单亲家庭,24% 是双亲家庭。就在使用食品银行服务的人数在大增的同时,食品银行的主要捐助者,如食品生产商、加工商、零售商等为了降低成本,开始更好的管理库存,使他们能捐出的剩余产品数量更少,让各个食品银行感到压力巨大。

魁省公私校差距在扩大

众所周知,魁省私立学校的教学成绩比公立学校的要高,无论是学生考试的成功率还是中学毕业率都是私立学校比较高。而2022年的中学考试通过率在公私学校之间的差距达到5年来的最高,4、5年级公立中学的学生考试成功率为86,7 %,而同样的私立学校学生通过率则达为96,5 %,差距超过10%。其实这并不新鲜,私立中学一般需要经过入学考试才能录取,学生的底子比较好,同时私立学校对学生的学习比较注意,毕竟学生成绩的好坏直接影响私立学校获得资金的多少,不像公立学校由政府拨款,学生成绩好坏影响不大。但一个值得注意的现象是,面对疫情封控措施等造成的“学习损失”(Learning Loss)无法追回来的现实,魁省政府和学校都不约而同采取了“放水”的解决办法,比如魁省教育部在2020、2021年连续两年取消全省统考,导致这两年拉下很多功课的情况下的中学毕业率比疫情前还高。

美国房贷利率过7,20年来最高

美国房地美房地产再融资集团(Freddie Mac)在10月27日公布的数据显示,美国最常见的 30 年期固定利率房屋贷款的平均利率达到7.08%,为 2002 年 4 月以来首次破7,而就在一年前,这一平均利率还只有3.14%。今年年初以来,为了对抗高昂的通货膨胀,美联储(FED)就在不断收紧货币政策并提高基础利率,连续5次加息,更有3次是一次性暴力加息75个基点,使得美国的房贷利率急剧攀升,让很多潜在的购房者却步,也导致美国的房地产市场下滑。过去一个多月来,美国20个主要城市的房价甚至下降了1.3%,也是自08、09年美国爆发金融危机以来前所未有的现象。而加拿大最受欢迎的5年固定贷款利率也从去年的1.5%左右提高到现在的5.7%左右,浇灭了一度火热的房地产市场。

魁省水电局计划提高豪宅电费

魁省水电局(Hydro-Québec)成立了一个委员会来研究提高年消耗50千瓦以上电力豪宅的电费,以逼迫他们节约用电,而一般中产家庭居住的独立房的年电力消耗在20-30千瓦之间。这些豪宅通常配有加热游泳池、水疗池(SPA)、小型工具房以及多个无人房间等设施,耗费了大量的电力。刚刚被任命为魁省经济和创新厅长,并负责能源的Pierre Fitzgibbon在宣誓就职后就曾经表示,魁省电力浪费的现象严重,比如一些住宅。由于魁省的水电价格较低,让很多人对节省能源没有概念,特别是有钱住豪宅的富人,他们的住房占地面积大,房屋与房屋之间距离远,为安全起见一般会在室内外安装大量的照明设施并一天24小时开着,而为了舒适也会毫不吝惜地开空调、开暖气、加热游泳池等。

蒙特利尔6天内三辆汽车被人纵火

10月27日凌晨1点半左右,Ahuntsic-Cartierville区停在Papineau大街路边的一辆汽车发生火灾,赶到现场的消防人员很快扑灭了火灾,并发现了人为纵火的痕迹,到场的警察也对此展开调查,而这是6天来,蒙特利尔发生的第三起人为纵火烧车案。10月25日夜里,Lachine区一辆停在Victoria大街的汽车被人纵火,而在10月22日凌晨,Pointe-aux-Trembles区一辆停在Tricentenaire大街的汽车也被人纵火,所幸的是三起纵火案都发生在深夜,没有造成人员伤亡。这一系例纵火烧车案引发了民众的担忧,而蒙特利尔警方(SPVM)进开展的多项调查也在进行中,希望他们能尽快破案。

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