虎头鸡”的前世今生

  • 孙瑞祥Jack Sun

不曾想,“孙氏虎头鸡”这个名字近来在加拿大多伦多叫响了。这不,2022年3月5日,本人受邀在加拿大中国笔会举办的“虎文化及中华美食”主题讲座上,讲述了我的“漂洋过海‘虎头鸡’”的故事。能在加中笔会组织的“大文化系列大讲堂”的首场活动上展示我的“虎头鸡”,感到非常荣幸。这次云端讲座通过“看看App”平台现场直播,海内外两千余人走进直播间围观,纷纷留言点赞。

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许多照片放在一起

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“孙氏虎头鸡”这个话题还要从去年说起。2021年秋,加拿大老师傅协会举办“首届多伦多家庭美食达人大赛”,各路美食达人纷纷亮出绝活。我是一位厨艺爱好者,有如此一展身手的大好机会岂能错过。我先是提交了“盘龙鳝”“葱烧海参”两道菜品,受到了主办方的关注和好评,最终获邀参加现场决赛。我想,作为决赛作品不仅仅要看厨艺,还要有特色有内涵有故事,突出文化意蕴,于是,想到了我家乡的“非遗”美食虎头鸡。

非常幸运的是,我现场炖制的虎头鸡获得了大赛唯一一等奖,既有证书还有奖品,令我喜出望外。评委们对我的作品给予了充分肯定,鼓励有加。归纳评委的评语:这个味道是我七十年来第一次吃到的,香味醇厚,文化底蕴深厚,有故事,又吃美食又长见识又学传统文化。无论是味道、文化、营养、外貌都是很全面的一道菜。味道搭配非常好,汤汁也非常鲜,鸡肉也很嫩,营养俱全,非常非常的棒。

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加拿大众多新闻媒体都报道了这一比赛消息。我粗略统计了一下,包括华人头条多伦多通讯社、加拿大华文融媒体新闻网、加拿大美洲电视台、加中资讯网、北美好生活网等,一时间,“孙氏虎头鸡”走出国门声名远播。北美好生活网在报道这一消息时用了这样的标题:“新移民喜获一等奖”,应该说是非常贴切的。我们夫妇前两年从国内高校退休后定居加拿大多伦多,是地地道道的新移民。

闻听我在海外获奖喜讯,我的祖籍地山东媒体“大众网”和我的出生地天津媒体“津云”也都做了报道,还发表了对我的专访。今年春节,“大众网·海报新闻”为我开设了一个栏目“我的海外中国年”,还特别加了开栏编者按:“农历春节将至,随着年味渐浓,举国上下一片祥和的氛围,一些定居海外的国人也都在异国他乡以自己的方式庆祝着这个传统佳节。大众网·海报新闻特别邀请定居加拿大多伦多的山东老乡孙瑞祥为特约记者,记录报道他在海外过春节的所见所闻所感,一起感受异国他乡不一样的年味。”在春节短短十几天的时间里,我连续发表了八篇文章,虎头鸡自然是一个重要话题。

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虎头鸡到底是何等美食,能够引起如此关注,容我慢慢道来。虎头鸡属于鲁菜私房菜式,传承至今已有四百余年的历史。鲁式虎头鸡于明代起源于山东广饶县大码头镇东部,于清代在现山东寿光市王高镇地区得到改良,至清末民初开始广泛外传。标准定名为“松鸡”(煲炖式松鸡),俗称“虎头鸡”,谐音“糊涂鸡”。今山东周边、京津、苏北、东北辽宁等受鲁菜影响的地区都有改良菜式。

说到虎头鸡的由来,还有一段故事。相传明朝嘉靖年间,有一位大将军远征到此,热情好客的大码头人宰鸡待客。由于大将军不吃清炖鸡,而当时又无其他菜肴,有一位村民急中生智,把鸡块和上面粉用油炸,再放入水中煲炖。将军试吃感觉入口松软,鲜美无比,大加赞赏,便问其菜名。因鸡块油炸后外形不规则像是老虎头,厨师便随口说叫虎头鸡,内里也有赞颂大将军虎虎生威之意。将军听后很是高兴,便把这一独特的做法带入了济南府,由此名声大噪,成为好客山东逢年过节招待宾朋的一道硬菜。

人在厨房里烹饪食物

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据史料记载,北洋军阀时期天津举办过一次四方食艺大赛,寿光人王景顺以王高虎头鸡菜式一举夺魁,获得政府嘉奖。当时的《大公报》记者对王景顺进行了专访,《北洋画报》也刊登了菜品照片,名噪一时。斗转星移,虎头鸡经受了味蕾和时间的考验。2002年,山东省鲁菜协会进行标准认定,正式将虎头鸡列为鲁菜菜式,2006年,虎头鸡入选山东省级非物质文化遗产名录。

我们家祖籍山东省博兴县,与广饶县是近邻。祖上近水楼台,得到了虎头鸡制作方法的真传。我的父母在他们很小的时候就跟着大人来到了天津定居,美味虎头鸡自然相伴而来。在我们大家族的春节菜谱里,虎头鸡是传统保留节目,从我记事起就知道奶奶和妈妈每年春节必做这道菜,传承至今。

其实,虎头鸡的制作方法并不复杂,先是把收拾干净的整鸡剁成核桃般大小的块儿,加底料腌制30分钟,然后裹上面粉再沾满全蛋液,放到热油锅中炸至金黄色捞出。锅中加清水和调料再倒入炸好的鸡块,小火慢炖40来分钟出锅。鸡块形似虎头,不散不粘,汤汁浓郁,骨肉有嚼头,盛到大碗中热气腾腾端上餐桌,香味扑鼻。再配上一碗米饭,连汤带饭趁热吃下,那叫一个绝。

盘子里放着米饭肉和汤

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如今,虎头鸡早已不算什么珍馐佳肴,年轻一代在美食上有了更多选择。就是在虎头鸡的故乡,熟悉这道美食的年轻人也是越来越少,更何况是在异国他乡。其实,对我而言比赛的名次并不重要,我更看重的是参与其中的特别意义。虎头鸡是我儿时的美好记忆,我在万里之遥多伦多,重现的是妈妈的味道,是一种伴我终生的中国味觉符号。

中国的非物质文化遗产历史厚重,博大精深,亟需挖掘、保护和传承。家乡的非遗美食虎头鸡走出国门能够有我助力,实在是荣幸之至。正如新闻报道所言:“美食达人孙瑞祥先生是大学教授,祖籍山东,从小就对虎头鸡记忆深刻,制作方法得到了母亲的真传。他退休后移居加拿大多伦多,积极助力中国传统美食文化走出国门”。

令我特别高兴的是,我推介的非遗美食虎头鸡正在加拿大产生积极反响。今年春节期间,一位我当时并不认识的作者玮仁先生,他在“加拿大星星生活”(2022年2月27日)上发表文章,标题是:年夜饭讨个好彩头 虎年学做“虎头鸡”。文章写到:

年前拿到了加拿大高校文学社为今年的春晚而编辑出版的文集《龙腾虎跃 春回大地》,其中有一篇题为“漂洋过海‘虎头鸡’”的文章吸引了我。虎头鸡是此文作者孙瑞祥老师童年时家里过年必做的一道美食,当他退休后来到多伦多,凭借早年的记忆,也在这里为家人做虎头鸡,也成为过年时必做的一道菜。虎头鸡看上去不太复杂,而且今年又是虎年,其意义更加不一般。于是,虎头鸡立即上了我家今年年夜饭的菜单。

经与我家的美食家小女儿商讨,我们决定用最简单的葱、姜、盐、糖、料酒和生抽腌鸡肉,并采用孙老师文中介绍的先裹面粉,再蘸全蛋液,炸过之后焖炖的方法。我们每个人都品尝过后,对虎头鸡赞不绝口。第二天,我们用剩下的虎头鸡的汤炖大白菜,再加上剩的几块虎头鸡,味道仍然很赞。小女儿说她上班的同事闻到香味,都投来羡慕的眼光。

小女儿特意用我新买回来的大花碗装做好的虎头鸡,还把虎年年历上的“富贵虎”图立在后面做背景拍照留念。感谢孙瑞祥老师把虎头鸡的做法漂洋过海带到多伦多,还写成文章与大家分享。让我们虎年的年夜饭有了新的美味,并以成功喜悦的心情开启新的一年。

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桌子上的食物

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读罢全文,令我心生感慨。非遗虎头鸡之于远在异国他乡的我们而言意义到底何在?回想2021年春节,那是我们夫妇在多伦多度过的第二个春节。腊月三十那天,全家四口人坐在一起吃年夜饭,我亲手制作了这道虎头鸡。女儿在加拿大生活了15年,虽然我们夫妇几乎每年暑假都过来团聚,但毕竟很匆忙,没有时间制作这道菜。女婿出生在台湾,从小生活在加拿大,更是不知虎头鸡为何物。对于此时此刻的我们全家而言,虎头鸡与其说是一种口腹美味,不如说是一段温馨回忆。炖制的是历史,品尝的是故事,感受的是亲情,展示的是文化。

2021年10月,我们老两口喜得小外孙牛牛。那天我获奖后特别兴奋,抱起牛牛站到灶台前合影留念,牛牛很是配合。我有一个愿望,等他长大后,我要把虎头鸡的制作方法传授给他,让中国的非遗美食文化在北美传承发扬,让“孙氏虎头鸡”在加拿大后继有人。

孙瑞祥Jack Sun:教授、博士,1978年就读于复旦大学新闻系。原任天津师范大学新闻传播学院院长、经济消息报天津记者站站长、天津日报特约记者。退休后定居加拿大多伦多,担任华人头条多伦多通讯社首席记者、多伦多华裔媒体工作者协会(TCMPA)荣誉顾问、加拿大高校文学社社员、加拿大中国摄影学会会员、加拿大中国笔会会员。

 

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