抗疫,政府都做了哪些事儿?

七天记者 独玉

随着新冠病毒在全球走乡串户,攻城掠地,全球203个国家和地区接近90万人感染,4万2千多人死亡。在一个谁都无法独善其身的世界里,各国从隔岸观火中国疫情发展,到奋力自救,到中国使用多语言版本帮助世界范围内抗疫,战争从上半场打到下半场,目前在世界范围内正处于胶着阶段。加拿大毫无例外地卷了进来,目前全国感染人数已超过9千多人,直逼万人大关,死亡百余人。一个平和的国家几乎进入了战时状态,多个省份宣布进入紧急状态,颁布了禁止聚会、取消活动、遵守社交距离、不上班、不上课、关闭非民生必要商业等严厉措施和规定,社会按下了暂停键。
随着疫情的发展,南面的邻居美国确诊人数直线上升,领跑全世界,美加两国互相关闭了边境,美国曾一度想在两国8891公里长的边境线上部署军队,在加拿大政府的强烈反对下,想法未能实现。与此同时加拿大军队也做好了应急救援准备,2万4千名现役和预备役军人随时待命,为减缓疫情传播,在特定地区上街巡逻、实施戒严、封锁等提供人手和帮助;同时可向脆弱社区提供援助,使用直升机和船向偏远社区、原住民社区运输药品、生活必须品以及向有需要的省和地区提供后勤援助。

本来联邦自由党在去年秋季的大选中只赢得了个少数党政府,特鲁多想改变一下他在第一个任期里高调的做法,刻意放低身段,有选择性地出现在公众视野里,想给选民留下务实的姿态。然而一场传染病大流行,又把他推到了聚光灯面前。3月11日,他在国家新闻中心召开新闻发布会,13日在官邸门前召开记者会后,从3月16日开始,每日定时于上午11点15分向全国直播演讲,并回答记者提问,所有直播都配备了手语翻译,保证各阶层民众包括聋哑人在内都可以充分理解联邦政府的政策。

灾难时期,一个执政党必须给人民以信心,特鲁多正在努力塑造这样的形象。尽管在回答记者提问时,有答非所问的现象,但整体上来说,他的表现为自由党政府挣得了不少分。20世纪30年代大萧条时期,美国总统富兰克林·罗斯福的《炉边谈话》是历史上最经典的国家领导人直接和民众对话的场景,如今被特鲁多运用得炉火纯青,基本做到了疫情、政策、措施透明。如果疫情按预定轨道发展,相信加拿大能够在本届政府带领下闯过难关,加拿大人在疫情过后迅速恢复生产、回复正常生活。

魁省省长Francois Legault自疫情爆发以来也坚持每日一新闻发布,在魁省民众中起到了很好的镇静作用。
下面记者和各位读者一起梳理一下自3月11日以来政府都做了哪些工作,有哪些具体的惠民、安民措施。

撤侨

继疫情上半场,加拿大从武汉撤回两架飞机的侨民、钻石公主号邮轮撤侨后,疫情下半场,联邦政府又分别从摩洛哥、秘鲁、加勒比海诸国撤回大批在海外休假的民众。在政府的强烈呼吁下,300万在海外的加拿大人中的三分之一回国。联邦政府还宣布推出“海外加拿大人回家紧急贷款计划”,每人最高可申请5千加元。特鲁多也多次在电视直播中喊话海外加拿大人回家,表明国家是每个人的坚强后盾。

民生20条

1)在疫情袭来,各行各业遭受巨大损失,裁员风潮席卷全国的情况下,为稳定民心,联邦政府推出了针对个人的加拿大紧急响应补贴CERB (Canada Emergency Response Benefit)。将为民众提供每个月税前2000元、最长可达4个月的紧急救济金,每四周发放一次,4月6日起可在联邦税务局网站专门的入口网上申请,截止到10月3日。民众可选择银行账号直存或支票。直存可在申请后3-5天到账,寄支票大约需要10天左右。有资格领取的人员包括:
– 失业者,包括全职、合同工和自雇人士,无论是否有失业保险(EI);
– 没有被解雇,但因疫情导致工作情况变化,停工停薪的人;
– 感染新冠病毒的患者和因感染高风险需要隔离的人;
– 需要照顾新冠肺炎患者而不能工作的人;
– 本来有工作,但因孩子生病、学校停课、幼儿园关闭需要在家照顾孩子的父母。
已经获得常规失业保险与疾病保险金的加拿大人将会持续得到补贴,不可同时再申领 CERB。如果失业保险在 2020 年 10 月 3 日前结束,因为 COVID-19 无法回到工作岗位上,可以在失业金停止后申请 CERB。已经申请失业金,尚未被申核的人士将无需再次申请。对于符合领取常规失业金与疾病保险补助资格的加拿大人,如果在CERB 涵盖的 16 周后,依旧处于失业状态,可获得常规的失业金。由于在过去的两周有130万加拿大人失业,加上疫情原因,Service Canada所有营业窗口关闭,想申领补贴的人士需网上申请。也可以通过加拿大税局CRA的个人账户 CRA MyAccount 或者Service Canada 的个人账户 My Service Canada Account 申请。
2)针对雇主的工资补贴 CEWS ( Canada Emergency Wage Subsidy)。为了减轻雇主的负担,不至于大幅裁员或者说不把负担转嫁到政府头上,政府先给出一个解决方案。凡加拿大企业,不管大小,含非营利机构和慈善组织,只要收入因疫情下降30%,均可申请CEWS。政府补贴75%的员工工资,剩下的25%企业要想办法解决,最主要的是政府呼吁不要裁员,已经裁员的要尽可能地把员工招回来,以便疫情过后,为经济起飞做好充分准备。
3)为解决中小企业流动资金问题,政府可提供4万元的中小企业紧急贷款,第一年免息,到期偿还时如果满足一定条件(未公布)可少还1万元。符合条件的中小企业可在银行开通企业紧急账户,申请这笔由政府担保的银行贷款。
4)联邦政府向加拿大商业发展银行(Banque de développement du Canada)和加拿大出口发展银行(Exportation et développement Canada)注入资金125亿加元,以满足中小企业现金流动性的需求。
5) 延迟海关税、HST、GST等到6月份,相当于给企业再提供一笔无息贷款。
6) 对受疫情冲击严重的行业,如民航、油气和旅游业,政府正在考虑出台其他的救助措施。
7)总金额20亿元的额外牛奶金。为帮助加拿大人度过难关,儿童福利金(俗称牛奶金)的金额将在未来几个月上涨。对加拿大350多万个有孩子的家庭来说,政府将在2019-2020年度为每个儿童增加牛奶金300元。平均而言,每个家庭约增加550元,增加金额将在5月发放。
8)总金额55亿元的税务补贴,针对全国1200万中低收入家庭,政府将在5月初通过GST免税额发放一次性特殊款额,相当于每个单身人士的个人收入增加400元,每对夫妇增加600元。
9)对于必须从注册退休收入基金(RRIF)提款的老年人,强制提款的最低金额降低25%。
10) 学生贷款的偿还可以推迟六个月,不计利息。
11) 加拿大抵押和住房公司(Société canadienne d’hypothèque et de logement)将回购500亿加元的债券,以帮助银行拥有足够的现金解决房贷迟付问题。
12)加拿大主要银行将允许客户将房屋贷款推迟最多六个月,所有面临困境的个人或企业主可直接与银行联系,讨论解决办法。
13)扩大EI覆盖的范围,取消提供医疗证明的要求,如因疫情原因申领EI可不必等待一周。
14) 增设援助原住民资金。
15)推迟企业的缴税日期至8月31日。
16)增加大、中、小企业的税收抵免。
17)提供100亿元对各种规模的企业提供额外的资金和贷款。
18)10亿元用于各省改善医疗系统、研究、防护设备、放宽就业保险规则,稳定经济。
19)针对进出口贸易公司,联邦出口发展部将出台额外的措施,帮助受影响的企业。
20)央行将采取一切可能的银根放松政策,帮助企业和个人度过难关。

资助疫苗研发

早在今年一月份,新冠病毒疫情在武汉爆发之后,联邦政府就拨出650万加元的研究资金加快加拿大的科研人员的研究步伐。长期看,战胜病毒的关键是疫苗。哪个国家先研制出疫苗,哪个国家就拥有了制胜的法宝。加拿大疫情爆发后,联邦政府又于3月23日宣布投资1.92亿元设立一项新的研发基金,加快疫苗方面的研究。
萨斯喀彻温大学(University of Saskatchewan)的疫苗和传染病组织-国际疫苗中心(VIDO-InterVac)在今年一月份获得联邦政府的近100万研发资金和加拿大公共卫生署的授权后,立刻与加拿大国家微生物实验室(National Microbiology Laboratory)的公共卫生机构合作,共同研发一款针对新型冠状病毒的疫苗。这个实验室是在2003年SARS疫情爆发后成立的,专注于研究类似的冠状病毒的病源体,已经成功研制出针对牛及猪的冠状病毒疫苗,对冠状病毒家族的特性很熟悉。在这次联邦建立的研发基金中,这个研究所获得了2330万加元的研发资金,其中1200万用于建设规模生产疫苗的设施,解决加拿大疫苗生产能力短缺的问题,另外1130万美元则用于顶级研发试验室的运营。

除了在疫苗研制和生产方面大手笔投资外,联邦政府还对全国49位科研人员及其团队追加投资2580万元用于研发快速检测新冠感染的试剂和手段,阻断COVID-19的传播,寻找治疗方法。目前联邦政府已投入5260万加元资助全国96个与新冠疫情相关的研究团队。

帮助青少年和弱势群体

拨款750万加元给帮助儿童的电话热线Kids Help Phone,用于招聘更多辅导员,接听儿童的电话。该热线采取双语服务,一天24小时、一周7天开通,任何感到焦虑的儿童都可拨打1-800-668-6868,或发短信至686868,会有专业人士接听和解答,该热线网址:kidshelpphone.ca。

拨款2亿元在全国各地增加庇护所,以帮助那些无家可归者以及遭受家暴和性暴力而出逃的人士;拨款900万元给联合之路(United Way),通过政府的老年人新视野计划(New Horizons for Seniors),为老年人提供健康检查和送餐、送日用品等服务。

投资PPE生产

为了缓解全国范围内的个人防护用品(PPE)紧张状态,除了寻求从中国进口以外,联邦政府还与Thornhill Medical,Medicom和Spartan Bioscience等三家加拿大公司签署协议,支持这些企业生产呼吸机、口罩、测试盒和其他个人防护医疗用品,用以应对迅速增加的新冠肺炎病例。政府同时还与其他五家公司签署了意向书,以供应更多物资,这些公司是:Precision Biomonitoring, Fluid Energy Group, Irving Oil, Calko Group 和 Stanfield’s。

拨款20亿加元,用于相关机构购买个人防护用品,包括口罩,防护服,通风设备,测试工具,药签和洗手液等。

魁省5条

1)投入25亿元帮助企业解决流动性问题,以保证魁省的商业企业不至于关门破产。这些资金将以政府贷款担保、最低50,000加元的形式提供。任何遇到困难的企业可和Investissement Québec或魁省经济厅联系,申请紧急贷款。
2)任何遇到原材料、产品、商品或服务供应问题的公司,可以通过名为企业临时协调行动计划PACTE项目获得帮助。
3)呼吁魁省民众在未来的几个星期或者几个月购买本地企业的产品和服务,帮助魁省企业度过难关,因为这将决定他们的生死存亡。
4)为了帮助已经退休的人员,魁省也效仿联邦政府将提取注册退休基金的最低提款额降低25%。
5)在疫情期间,魁省租房委员会(Régie du logement du Québec)将暂停驱逐住户或者收回住房的听证会;魁省水电局(Hydro-Québec)在疫情期间不会因企业或个人没有按时交纳电费而断电,遇到困难无法支付电费的客户可致电服务热线1-888-385-7252协商付款安排。

蒙城7条

1)推迟地税缴纳日期一个月,最后的截止日期为7月2日,而不是通常的6月1日;
2)创立一套帮助中小企业度过顾客减 少、销售额下降的艰难境况的措施;
3)凡是从蒙特利尔政府借款的企业可推迟6个月还款;
4)正在和蒙特利尔的中小企业协商,陆续出台其他的补贴计划;
5) 设立金额为5百万的紧急资金,用于帮助遇到现金流紧张的企业;
6)设立企业救援热线,遇到困难的企业可在周一到周五9点至17点之间拨打514-393-1793;
7)设立金额为1百万的紧急资金,用于疫情特殊情况下的创新行动,比如社交网络上发起的特定区域快递业务等。

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