高通胀持续 魁省兑现竞选承诺

  • 七天记者 颜宏

为了对抗高昂的通货膨胀,加拿大央行像其他发达国家的央行一样从今年春天起开始连续加息,至今已经加了6次,让利率从原来的0.25%飙升至3.75%,也让加拿大的通货膨胀曲线一度出现掉头的趋势,但加拿大统计局刚刚公布的最新10月份消费者物价指数(CPI)——一般用来衡量通货膨胀程度的数据却十分令人失望,居然和上个月持平,稳定在6.9%。加拿大统计局对此的解释是因为与民众日常生活息息相关的汽油价格重新开始上涨,在加上因利率上升带来的借贷成本上升,导致通货膨胀继续维持在高位。

加拿大民众每天都需要使用的汽油平均价格在10月份比9月份高出9.2%,而与去年同期相比,价格则提高了17.8%。好消息是一直增长速度较快的食品杂货价格增幅开始放缓,总体价格在十月份的增幅为10.1%,比9月份的10.3%要低一点。如果细分的话,10月份的肉类价格增长了5.5%,新鲜水果的价格增长了8.9%,新鲜蔬菜的价格增长了11%,也都比9月份的增幅要低一点,这在一定程度上抵消了汽油价格和利率的上升带来的影响。

在央行强力并反复加息的措施下,加拿大的通货膨胀在6月份达到8.1%的峰值后开始下降,CPI指数在7、8、9月份分别降到7.6%、7%和6.9%。采取同样措施的美国情况也好不到哪里去,10月份的通胀才从峰值的9%下降到7.7%,都远远高于美联储或者加拿大央行能够承受的2%-3%区间。同时这个异常缓慢的降幅让饱受物价高涨的民众感到沮丧,不知道要忍受多久。

美国著名经济学家弗里德曼曾对通胀做出论断:“一切通胀问题的根源都是货币问题”,而这一轮世界范围内的通胀同样是货币超发的结果。特别是美国、加拿大、英国等发达国家在新冠肺炎疫情发生后,在抗疫无能的情况下,美联储、各国央行开启“直升机撒钱”模式,大肆发钱给民众以帮助他们对抗新冠病毒疫情带来的影响,造成流动性泛滥,人们在享受股市、楼市等资产价格上涨的同时,也在推高物价水平。

其次是上个世纪90年代开始的,以美国为代表的发达国家开启的制造业供应链全球化布局,使得各国对全球供应链的依赖也日渐加深。然而近年来,由于中国制造的崛起,竞争不过的美国又开始高举保护主义大旗,带领盟友掀起逆全球化浪潮,严重扰乱了全球产业链和供应链,而新冠病毒疫情的爆发又进一步给已经开始紧张的供应链带来延误、混乱乃至断裂,直接导致各类商品的成本上升。

再者,包括加拿大在内的发达国家的劳动力人口都出现了自二战以来的首度萎缩,同时人口出生率也开始下滑,各国面对严重的劳动力短缺问题。而劳动力短缺同样会推高通货膨胀,因为劳动力紧缺,员工就会提出更高的薪资要求,而当工资增长并不符合劳动生产率或是利润率的增长,被增加出来的工资费用,势必会迫使雇主为转移成本而抬高商品价格,进而推动通胀。其次,同样因为劳动力紧张,企业会更倾向于进行更多生产和投资,以此弥补劳动力短缺、抑制全球化之下的民族主义和地缘政治压力,但这会增加生产成本并且提高员工在薪资上的议价能力,为高通胀埋下伏笔。

第四,自2月份爆发的俄乌冲突也对全球大宗商品价格形成明显的推高作用,原油、天然气等价格都出现暴涨。再加上发达国家对俄罗斯实施的一系列制裁和经济限制措施,覆盖经济、金融、能源、科技等诸多领域。制裁不仅使俄罗斯经济受到打击,更影响了世界各国的经济和贸易,让通货膨胀更加雪上加霜。

无论从哪个方面来看,被美联储、加拿大央行多次判定为“暂时性”的通货膨胀都不会很快过去,可能会持续数十年。民众唯一能做的就是想出各种办法省钱,抵消高物价带来的影响和冲击,尽可能保持原有的生活质量,能忍到物价回落或者收入涨幅能抵消通货膨胀影响的那一天就是人生赢家。

政府在行动

为了对抗通货膨胀、减轻民众生活压力,现在执政的CAQ政党在省选竞选初期就提出了一系列名为“抗通胀盾牌”(bouclier anti-inflation)的措施,主要包括四项基本内容:减税、发钱、给70岁以上老人发补贴和限制政府服务费增长幅度等。

减税是指从2023年起,前两个个人收入税阶的税率将减少一个百分点,意味着全省460万年收入低于5万的魁北克人,每年可少交329元所得税;而年收入低于8万的魁北克人,每年可少交629元。此后,魁北克人的所得税将每年减少0.25%,直到2032年,以便确保魁省不再是世界上税率最高的地方之一。而10年后,第一级税率将从15%降至12.5%,第二级税率将从20%降至17.5%。CAQ政党预测这项减税计划总计让政府少收74亿元,并希望民众省下来的这笔钱能带来更多的消费,起到经济振兴发动机的作用。

发钱是指CAQ政党承诺在今年12月再次给魁省民众发布一次性补贴以对抗生活成本的提高,并在11月9日公布了具体的细节:2021年申报收入低于5万元的大约460万成年人将获得600元的政府补助;年收入在5.4万到10万之间的150万人将获得400加元的补助;年收入在5万元到5.4万元之间的人获得的补助将从600元开始逐渐减少直到400元。所有在2022年12月31日年满18岁的人都有资格获得这笔补助,而发放将从11月底开始,直到12月底结束,发放办法是直接存入报税时使用的电子账户中,没有电子账户的人,政府将会寄出支票。因此个人无需采取任何行动,任何与领取补助相关的电子邮件、手机短信、电话等等都是诈骗。

提高老人福利金是指把给70岁及以上老年人每年的补贴金额从411元提高到2000元。这意味着一对收入不高的老年夫妇每年最多可获得4000元补助,可让全省110万老人受益。

限制政府服务费增长幅度,是指政府将从2023年开始控制大部分政府服务费用的增长率低于3%,如果通货膨胀率低于3%,那么增涨幅度随着通货膨胀率波动;如果通货膨胀率高于3%,那么涨价幅度将维持在3%。而魁省财政厅长Eric Girard也在11月16日公布了这一措施的详情。从2023年1月1日起到12月31日之间,第一批被冻结增幅的政府收费包括车辆登记费用、驾照更新费用、住院保险费用、针对克里(Cris)原住民的健康和社会服务费用以及长期护理中心(CHSLD)的私人和半私人房间费用等。财政厅长还承诺在省议会复会后,提交一份冻结其他政府收费增幅的法案,最迟到2023年6月30日就会生效。而冻结政府费用增幅这一措施将使魁省的收入在未来四年里减少3.31亿元。

针对民众关心的冻结电费上涨幅度的问题,Eric Girard厅长表示魁省水电局(Hydro-Québec)自有一套计费管理系统,并不受政府的制约,但政府会施加一定的影响力。还邀功说如果不是政府介入的话,今年魁省电费的上涨幅度会达到6.4%,而不是4月1日开始的2.6%。

其实对普通民众来说,即使政府拨出天文数字的补助,分摊到每个个体身上都是杯水车薪,更何况政府的钱都是纳税人缴纳的,而政府补助的另一面则会进一步推升通货膨胀,也是难以持续之计。面对可能长期的高通胀以及由此带来的经济衰退,民众能做的最关键一步就是投资自己、不断地提升自己抗打击的能力。比如努力学习新知识、新技能,让自己在什么情况都能找到工作或者能赚到钱;锻炼身体,健康饮食,提高机体免疫力,让自己少生病、不生病;多交朋友,获得更多信息;保留最少8个月以上的生活费积蓄以及房屋按揭款;把住房按揭从活动利率改为固定利率;小心不要失业等等。

 

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