病毒继续变异,何时再接种?

  • 七天记者 颜宏

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根据过去2年抗击新冠病毒疫情的经验,到了夏季温度升高,不喜欢高温的新冠病毒传播放缓,各地的疫情会进入较低增长的平台阶段,让厌倦疫情防控措施的人们可以缓口气,稍微放松一下,到了秋天再开始新一轮的疫情防控。但去年11月首次发现的奥密克戎变异毒株以及陆续出现的亚毒株改变了这个态势。自6月初至今,欧洲、美国、加拿大等多个地区的新冠病毒感染人数都开始出现快速增长。世界卫生组织(WHO)表示,在奥密克戎亚变种病毒BA.4及BA.5的推动下,全球有110个国家的新冠确诊人数正在上升。由于魁省已经不再对普通人进行新冠病毒检测,而是由人们自己使用快速检测盒在家检测后,再把阳性结果上传至政府网站,但实际上很多人出现了症状后并不会主动做检测,检测结果呈阳性而把结果上传的人则更少。

虽然政府和民众无法通过新增感染人数这个以往衡量疫情严重程度的数据来判断疫情情况,

但可以通过其他的指标来窥斑见豹。污水检测的数据发现,污水中的新冠病毒数量在持续增加;新冠病毒检测阳性感染率也在增加;就连疫情三年多来非常注意防护的华裔都开始不断有人晒出阳性的检测结果。魁省因感染新冠病毒而住院人数一度下降后,又开始呈现剧烈上升态势,多次出现一天内有上百人入院的情况,医疗系统的员工因患covid-19而缺勤的人数也在上升,比如在7月5日全省有6659名医疗人员缺勤,比前一天多出312人。再比如夏季才刚刚开始,已经至少有三个度假夏令营因为出现新冠病毒感染案例而不得不关闭。Lanaudière地区的Ouareau度假营就是一个,这个营地原本应该接待150个女孩呆上一周,但因为有11名夏令营领队以及2名营地管理人员的新冠病毒检测呈阳性,不得不宣布关闭营地,到7月13日再重开,而这些孩子的父母不得不再去把孩子们接回来,不少被打乱计划的家长呼吁魁省重新施行防控措施,并明确营地的防疫规则。

可怕的变种

联邦公共卫生署(PHCA)负责人谭咏诗(Theresa Tam)多次警告仅仅几个星期前,传播性更强、逃逸性更强的奥密克戎亚毒株BA.4及BA.5还占全国感染病例的不到1%,但现在已经达到了20%,增加非常迅速,很快将成为加拿大的感染主流,引发新一轮的疫情大爆发。果然,说这话还不到一个星期,到7月1日的加拿大国庆日,BA.5占全国大部分地区感染病例的近70%。魁省公共卫生主任Dr. Luc Boileau在上一次的疫情通报中也指出,虽然魁省的主流感染人群还是BA.2.12.2,但BA.5比其他毒株的传播更快。

根据目前的研究,BA.4和BA.5似乎主要感染上呼吸道,而不是原始毒株的感染肺部,导致致病程度似乎比以往要轻,但对免疫功能低下的人、老年人等高危人群仍有更大的重症风险。同时,即使是轻症也可能非常具有破坏性。更可怕的是,BA.5将奥密克戎变异病毒的免疫逃逸能力扩增到全新的高度,远远超过其他变异毒株,包括BA.1.1、BA.1、BA.2.12.1 和 BA.4,无论是感染新冠病毒还是接种疫苗还是二者皆有产生的抗体都无法阻止反复感染,是目前为止最糟糕的变异毒株。这也是为什么2022年才过去6个月,因感染新冠病毒而死亡的人数已经超过了去年全年的死亡人数。

这还没完,一种由奥密克戎变异亚毒株BA.2变种进化而来的、编号为“BA.2.75”的奥密克戎毒株新型变种正在引发以色列等国科学家的高度关注。它被称作“第二代变种”,与上一代BA.2相比,这一变种具有G446S和R493Q两个关键突变,其中G446S将导致抗原特性变化,帮助病毒突破现有疫苗等构建的免疫屏障,R493Q则提高了病毒进入人体细胞的能力,因此BA.2.75非常值得进一步追踪,并且它传播速度快、地理分布广,需要密切关注。截至7月2日,各国研究人员在“GISAID”等国际新冠病毒基因组数据库中发现了85个BA.2.75变种的基因序列,最早出现在6月初来自印度的基因序列中,之后迅速出现在英国、美国、日本、加拿大、澳大利亚、新西兰、德国等其他7个国家。由于各国共享的新冠病毒基因组数量仅为全球新冠病例数的“冰山一角”,因此感染BA.2.75变种的实际人数远远不止85人。不少免疫专家担忧这一变种可替代正在流行的BA.2、BA.4等现有变种,在全球掀起新的疫情高峰。

第四针疫苗

随着疫情曲线在全国范围内抬头,越来越多的防疫专家开始呼吁重拾之前的防控措施:接种疫苗、佩戴口罩、勤开窗通风、户外社交等等。联邦卫生部长Jean-Yves Duclos就对媒体表示,两剂新冠疫苗已经不够,在可预见的未来,加拿大民众将需要每9个月就接种一剂新冠疫苗加强针。加拿大国家免疫顾问委员会(National Advisory Committee on Immunization ,NACI)早在今年4月就强烈建议80岁及以上、免疫力低下的高风险人群接种第4针新冠疫苗即第2剂加强针;后来又把年龄限制降低到60岁。目前加拿大大多数省份还没有对普通民众开放第四针新冠疫苗的接种,但魁省早在5月4日就对18岁以上的民众开放了第四针疫苗接种,以保持民众的新冠病毒保护能力。由于现在可供接种的疫苗都是针对原始新冠病毒研制的,针对奥密克戎变种毒株研制的疫苗还没有上市,很多民众就在犹豫到底应该现在就去接种第四针还是等到秋天接种奥密克戎版的加强针。对于这个问题,多个防疫专家都表示,如果年龄在60岁以上或者健康状况脆弱的人应该立刻就去接种第四剂疫苗;如果年龄不到60岁,个人健康状况良好,且已经接种了第三针疫苗,可以等一等再去接种;但如果计划今夏出门旅行或者探望健康状况不太好的人也应该尽快接种第四剂疫苗。

根据魁省的规定,18岁以上的民众可在接种前一剂疫苗的3个月以上或更长时间后接种下一剂或者加强针,而针对奥密克戎变异毒株研发的疫苗最早秋天才能上市。其实自从奥密克戎变异毒株被发现后,世界各地的疫苗研发机构就开始了新一轮的研发竞赛。mRNA新冠疫苗研发的龙头企业莫德纳也在6月9日公布了其研发的二价新冠候选疫苗mRNA-1273.214加强针的最新临床数据。所谓二价疫苗是指它既针对新冠病毒的初始毒株,也针对目前流行的奥密克戎各种变异亚毒株。数据显示,与原始的新冠疫苗相比,50微克(µg)加强剂量的mRNA-1273.214达到了所有预先指定的终点,其中对奥密克戎变体一个月后的中和抗体反应也优于原始疫苗,接种二价新冠疫苗加强针的人群对奥密克戎的中和抗体水平是接种原始疫苗加强针人的1.75倍。另外,该疫苗的加强剂量耐受性普遍良好,副作用与50微克剂量水平的原始疫苗加强剂量相当。莫德纳公司还表示已经将中期分析和数据提交给监管机构审查,并希望这款二价疫苗加强针在夏末上市。

加拿大卫生部6月30日证实莫德纳公司正式申请核准紧急使用该公司新版二价新冠疫苗,以对抗新冠病毒的原始毒株和奥密克戎变异毒株。而谭咏诗则在稍早时候表示仍在等待疫苗制造商提供有关新版疫苗配方的详细数据以供审批,核准时间取决于数据资料的提交速度和补充材料的及时提供,最快也要到8月底或9月初。另一家疫苗生产商辉瑞公司的新版疫苗进展程度与之类似,但是这两家疫苗公司的新版疫苗都是针对奥密克戎的初期变异毒株BA.1的免疫反应而研制的,但现在无论是美国还是加拿大,主流感染病毒已经不再是B.A1,而是BA.4和BA.5亚型变异毒株了,到了8、9月份,可能主流感染毒株已经再次变更。

莫德纳公司在美国FDA一个疫苗专家小组表现出更倾向于支持使用针对BA.4和BA.5变异株开发的疫苗后表示,该公司有能力在9月前推出数亿剂的针对BA.1的二价疫苗,但如果监管部门要求疫苗制造商设计一种对抗目前占主导地位的BA.4和BA.5的疫苗,那将需要等到10月下旬或11月初才能完成开发。辉瑞公司也表示,该公司已经生产了大量的针对BA.1的疫苗,同时已经准备好能在10月初推出针对BA.4和BA.5亚型变异株的疫苗。

其实,业界公认的观点是经过两年多来的实践表明,若想通过接种疫苗实现零感染的可能性已经没有了,但现有疫苗对于防重症和死亡的作用显著。从这个角度来说,无论哪个版本的新冠疫苗在减少重症和死亡方面仍可以提供最基础的保护,大可不必为疫苗赶不上病毒变异的迭代而焦虑,至于什么时候去接种加强针,民众可根据自身的情况做出判断。

 

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