高通胀下如何省钱?

七天记者 梓丰

通货膨胀带来的物价飞涨让每个人都深切感受到账单的变化,而加拿大统计局公布的4月份消费者物价指数(CPI)——一般用来衡量通货膨胀程度的数据,也再一次证实了这一点,如人们预期的那样再创新高,达到6.8%,比3月份刚刚创造的高点6.7%还高。加拿大的CPI指数在去年11月同比上涨4.72%,是1991年9月以来的最高值(当时的通货膨胀率为6.9%),创下了30年来的新高。随后愈发不可收拾,今年1月份达到5.1%,2月份再创新高达到5.7%,然后3、4月份就迈入了6的门槛。除了高得让人肉疼的油价外,相比一年前,加拿大人4月份在商店购买食品的费用增加了9.7%,这是自1981年9月以来的最大增幅。其中新鲜水果的成本上升了10%,新鲜蔬菜上升了8.2%,肉类上升了10.1%,面包的成本上升了12.2%,面条等面粉类食物上升了19.6%,大米增加了7.4%。

最近32年加拿大的通货膨胀率

尽管加拿大央行为了遏制通货膨胀已经开启了加息程序,但效果微乎其微,因为这不仅是加拿大独有的问题,而是有着全球性的大趋势。正如大多数经济学家指出的那样,全球各地的民众正处于一场通货膨胀的“完美风暴”中:以俄乌军事冲突为代表的地缘冲突、原材料价格猛涨、能源价格高企、疫情引发的供应链中断和运输困境、工人薪酬加速上涨和招工缺口难以填补等多重因素叠加,不管各国政府做出何种努力,都不可能短期内改变通货膨胀高昂的现状。在物价高涨的同时,民众的薪资却无法跟上通货膨胀指数,即使各行业都存在人手短缺的问题,但加拿大的工资涨幅在未来一年预计只有3%左右,民众唯一能做的就是想出各种办法省钱,抵消高物价带来的影响和冲击,尽可能保持原有的生活质量,等待物价回落的那一天。为此不少经济学家给出不少日常生活省钱妙招,让我们一起来看看。

食物上节省

不要浪费:加拿大人的食物浪费惊人,差不多要扔掉25%购买的食物。根据2020年的数据,每个家庭丢弃的食材,有高达63%是可以食用的,平均每年浪费1100元。被浪费的食品主要是觉得食材不再新鲜;过了“最佳食用期”(Best Before)或每餐剩余的剩饭菜。因此专家建议省钱的第一步就是制定完整的膳食计划,再根据需要购买食物,不要一次买得太多。食物买回来后,要经常整理冰箱,不要遗忘购买的食物。吃的时候也要先吃保质期短的食物,如绿叶蔬菜;后吃保质期长的食物,比如耐储存的胡萝卜、土豆等。

去低价超市:无论商品价格如何涨,总存在一些低价超市。这些超市大部分的商品要么是食品生产商在每批次产品中的备份产品,要么是距离保质期较近的食品,所以价格比较低廉,比如675克一袋的面包在一般的超市需要4、5元,而在这些超市的价格只有2元一袋,甚至5元三袋;再比如苹果、葡萄、梨等水果常年价格在每磅9毛9或者1.49元之间,对于家有几个孩子的家庭来说可节省不少钱。为了帮助民众找到附近的廉价超市,本地媒体特意为此制作了一份互动地图(网址:https://www.google.com/maps/d/viewer?mid=1XGpl8Pe_E3wNFgW9JiqAyG6gm4wlwd0C&ll=46.90510683179415%2C-73.95677499999998&z=7),由消费者提交知道的廉价超市信息。点击地图上的图标,可显示这些超市的名称、地址、以及谷歌评价,有的还可以直接链接到超市的官网。根据这份地图,蒙特利尔岛上的廉价超市中,口碑最好的是中部的Épicerie solidaire、Distribution Alimentaire Aubut以及东部的Marché Bonanza Lalumière,其次是多家Sami fruits店。

自己种菜:蒙特利尔的地理位置非常适和种菜,属于气候比较温和的5区,一年可以种三季蔬菜,春秋种耐寒的绿叶菜、白菜、萝卜等,夏天种生长期较长的豆角、茄子、辣椒、西红柿等等。如果家里有后院,可以选一块一天之中有阳光照射至少4-6个小时的地方,挖掉草坪建一块菜地,也可以自制或购买简易菜床;如果没有后院,也可以使用容器在向阳的阳台或露台上种菜,容器可到一元店购买2加仑以上的花盆或者用过的大可乐瓶、空油桶之类的塑料容器。还可以去申请住所附近的社区菜园,不过由于供不应求需要等待一段时间,有的社区甚至需要几年才能排到。总之自己种菜成本不高就可以吃到有机蔬菜,既省钱又健康,何乐而不为呢?

日常用品上节省

在日常用品上省钱的最佳方法是根据各个商场的打折信息购买物品,不要怕麻烦。还可以去Costco购物,这个以会员会费为主要盈利手段的仓储式大卖场货品齐全,虽然选择不多,但从汽油到生活用品到食品应有尽有,更主要的是该公司一以贯之的低价政策,任何商品定价后的毛利润率最高不得超过14%,毛利超过14%需要董事长签字,这个毛利率扣除各种费用,人员工资,交完税款等之后纯利润几乎为零了。因此同样的物品在Costco的价格比其他商店都低,这导致Costco会员的粘性非常高,会员续费率在美加达到了91%,全球也有87%。Costco最值得购买的物品包括婴儿奶粉、纸尿裤、化妆品、卫生清洁用品、书籍、玩具、服装鞋袜等。

除了购买打折物品外,还可以购买一些大型商家的自有品牌产品,同样的产品比品牌产品的价格要低得多。比如Costco的自有品牌Kirkland产品;沃尔玛的自有品牌Grate Value、George、Equate等;Provigo超市的服装品牌Joe Fresh等。

在购买新产品的同时,还可以经常逛逛二手商品交易平台,如Facebook的Marketplace、Kijiji、Craigslist等,除了可以淘到一些较新用品外,还可以把家里不再需要使用的东西转卖,增加一点收入。

另外还要尽量减少能源方面的消耗,比如减少出行,出行时选择公共交通;冬天时暖气开得不要太热,夏天时空调开得不要太低;减少前后院的灯光景观;养成随手关灯的习惯等。

住房上节省

无论是在美国还是加拿大,推高通胀上升的最大因素是食品、汽油和住房成本的大幅上升,其中最重要的部分就是住房。其实不管是在食品上还是在日常用品上的节省都是小钱,真正的巨额花费主要围绕在住房方面,无论是买房支付按揭贷款还是租房支付的每月房租都是民众支出的大头,因此需要对住房方面的支出做出最适合自己情况的省钱计划,想尽办法让自己少付些利息,特别是在今年还会有至少几次加息的大背景下。

对于已经购买住房的人来说,如果你是一个风险厌恶者,那就不妨把浮动利率改为固定利率,在市场波动下保持内心的安静;如果你是一个风险偏好者,那就以不变应万变,想着加息来就来吧,或许这是投资的好机会呢。但要注意无论何种情况都要找到办法减少利息的支付,比如:增加付款频率,把月付变为双周付、每周付;增加贷款月供;利用贷款银行每年可提前还款额多偿还部分本金等。

对于正在办理贷款、renew贷款或准备买房的人来说,就要和各个大银行联系,做足功课找到利率最低、换银行成本最低的贷款方,而一旦找到就要先锁定利率,大多数银行都有提前120天的锁定优惠。

如果在银行里面有房屋净值信贷HELOC(Home equity line of c credit),有条件的话也可以还上或者把它变成贷款,因为HELOC的利率不仅高,也会随着基础利率的提高而增加,及时还掉可节省利息的支付。

对于需要租房的人来说,首先要找性价比较高的社区。避开房租较高的区,如Centre-Ville/Île-des-Soeurs,Plateau Mont-Royal,Côte-des-Neiges/Notre-Dame-de-Grâce/Outremont,Verdun等区。通常来说距离市中心越近,房租价格就越高,可适当考虑较远的社区,只要靠近地铁、公交线路,生活一样方便。蒙特利尔房价比较低且以移民较多的社区主要有Montréal-Nord,但这个区黑人较多,治安也不好,虽然租金全市最低,但不建议华裔去住;其他还有东部的Pointe-aux-Trembles/Rivière-des-Prairies/Montréal-Est,Mercier/Hochelaga-Maisonneuve,Anjou;中部的Villeray–Saint-Michel–Parc-Extension;西部的Pierrefonds-Roxboro/Dollard-des-Ormeaux区等。

其次是适当降低舒适要求标准,比如租住较小的房屋,能住4个半就不住5个半,能住一个半就不住三个半;有可能的话与家人同住或者找室友分担房租以及水电网的费用等等。

除了按揭贷款和房租,另一个与住房有关的较大支出是住房维修、改建、庭院美化等工程,在目前各种建筑材料不仅价格高还经常缺货的情况下尤其要精打细算,如果不是特别紧急的工程可适当推后;如果确实需要开工,也要先找好装修师傅,约定好时间,并在开工前把所需材料准备齐全,宁可多买的材料用不完后去退掉,也不要因为材料不足而撂下半路工程。目前魁省的建筑、装修人工急缺,错过档期很难再约或者需要高价预定。如果是些小的维修项目或者庭院美化,完全可以自己学着动手,网上有各种各样教授工具使用、DIY物件甚至装修项目的教学视频,可跟着视频边学边做,即省钱又能获得成就感。

 

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