疫情后的大蒙特利尔:充满活力 潜力无穷

  • 七天记者 颜宏

蒙特利尔都会区(Communauté métropolitaine de Montréal,简称CMM)创立于2001年,是一个负责大蒙特利尔地区的土地规划、经济发展、文化艺术、交通运输、环境保护等公共事务的规划、咨询、协调和融资的机构。而大蒙特利尔地区则由北岸、南岸、Longueuil、蒙特利尔岛等82个市镇组成,面积4360平方公里,人口在2021年达到410万,占了全省人口的47.3%,也就是差不多每两个魁北克人中就有一个住在这一地区。现在这个魁省经济和发展的引擎正在从疫情的打击中恢复,被加拿大会议委员会(Conference Board du Canada)评为2022年全国经济恢复最好、北美地区第二的地区。

CMM地域

低失业率高薪资

受疫情边境关闭以及旅行受阻等不利因素的影响,大蒙特利尔地区的人口增长在2020年、2021年有所降低,但从2022年开始随着大量被延误的国际移民以及留学生的抵达,人口增长的速度开始追回疫情前的水平。根据魁省统计局(Institut de la statistique du Québec (ISQ)的人口统计长期趋势来看,这一地区的人口增长将在未来20年里超过其他地区,达到460万人。1961年,CMM地区的人口占全省人口的42.6%,到2021年增加到47.3%,到2041年将占到48.7%。

人口增长的同时,大蒙特利尔地区的就业情况持续向好。即使是在几波疫情爆发期间,CMM地区的就业也非常强劲,整体失业率只有4.8%,是该数据自纪录开始以来最低的,而没有受到疫情防控措施影响的就业主要来自可远程工作的数字经济领域。

调研机构Tortoise Intelligence去年发布的全球人工智能研究排名中,把加拿大排在美国、中国和英国之后,位列第四名,而加拿大的人工智能研究主要集中在多伦多-滑铁卢、蒙特利尔、埃德蒙顿三大区域。其中蒙特利尔不仅被誉为“人工智能的世界之都”,拥有“深度学习”三巨头之一的Yoshua Bengio这样的大神,还始终坚守在科研和教学岗位,为蒙特利尔吸引了大量来自世界各地的优秀学生。以蒙特利尔大学和麦吉尔大学为基础的魁省人工智能研究机构MILA(Montreal Institute for Learning Algorithms)目前汇集了87名资深教授,是2019年的两倍多,还拥有800多名研究人员和学生,是目前世界上最大的深度学习学术社区,类似IBM的合作机构从42家增加84家,其中46家是新兴技术公司。除了魁省本地的机构,看中蒙特利尔人工智能研究的资源储备,Facebook、谷歌、爱立信、微软、三星等约30家科技巨头也在蒙特利尔建立了人工智能研究中心。仅在2020年,魁省的人工智能领域就创造了3500个新增职位,同比增加22%,与人工智能直接相关的岗位高达2万个以上,在魁省的经济发展中占有重要地位。另外,在2018年到2020年,魁省的人工智能领域获得了17亿元的风险投资,给研究人员提供了充足的经费以保证其研究自由。

除了发展潜力无限的人工智能外,成熟且发展迅速的游戏产业更创造了大量的高薪职位。根据2019年的数据,魁省5人以下的游戏公司有119家,5人到99人的游戏公司有82家,超过100人的游戏公司有17家,大部分在蒙特利尔,包括世界闻名的美国艺电公司(Electronic Arts)、育碧软件公司(Ubisoft)、华纳兄弟(Warner Bros Games)、Google Stadia、Behaviour、Gameloft、动视暴雪(Activision Blizzard)等大型公司。而在2021年,魁省的游戏公司数量已经增长到298家,与2019年相比增幅高达33%,包括中国的网易、腾讯等游戏大厂也相继来到蒙特利尔设立工作室,看中的就是这里的人财富矿。

目前魁省的游戏行业从业人员超过18000人,占加拿大全国游戏从业人员的53%,最近15年来每年新职位数量增长幅度为16%,从业人员平均年薪6.4万余元,比全省平均工资多出2万多元。而从去年年底至今,230个游戏工作室中还有2000个高级职位等待填充,这些空缺职位的平均年薪高达7.59万元。蒙特利尔的游戏产业及周边生态链已经成为魁省经济发展的重要一部分,和电影特效、人工智能等新兴数字经济一道正在改变着蒙特利尔经济生态的版图。

除了新型数字经济领域,蒙特利尔传统的航空航天、生物制药、生命科学等领域也在持续发力。相继出售了大飞机、轨道交通等项目的庞巴迪瘦身成功,专注于制造私人商务飞机,并在疫情中商业航班受限后受到追捧,订单不断增加,股价也在2021年一年内增长了4倍。而大蒙特利尔地区的生物、健康领域更是因疫情获得了来自联邦、省市三级政府以及私人企业的巨量投资,从最开始的研发快速检测新冠病毒感染的试剂和手段、寻找阻断新冠病毒的传播办法、到寻找治疗COVID-19的药物和方法等等不一而足,比如2020年8月31日,联邦政府宣布投资1.26亿元为加拿大国家研究委员会NRC(National Research Council of Canada,相当于加拿大的中科院)扩建蒙特利尔Royalmount的生物制造设施;再比如今年4月29日,联邦总理特鲁多、魁省省长François Legault以及多名部长、厅长喜气洋洋地宣布莫德纳公司的首家海外疫苗工厂落户蒙特利尔,配套这家疫苗工厂的还有一个研发中心,总投资将达到1.8亿元,由魁省、联邦政府和莫德纳公司共同分担,计划2024年建成投产,年产量将达到1亿剂疫苗。初期可创造200-300个职位。

这些欣欣向荣的经济领域不仅创造出大量的职位,而且都是高薪职位。而高收入带来的财富和高消费在帮助城市GDP增长的同时,也使疫情后的经济恢复更具活力。加拿大会议委员会预计蒙特利尔的GDP增长在2022年会达到3%,而在2023年则为2.7%,相比其他地区徘徊在1-2%的经济增长率无疑非常亮眼。

外国投资持续增加

蒙特利尔在吸引外国投资方面虽然在疫情爆发之初受到一点影响,但很快恢复,并且已经超出了疫情前的水平。负责招商引资的蒙特利尔投资局(Montréal International)副总裁Christian Bernard表示,得益于蒙特利尔健全的公共财政,稳定且可预测的商业环境,以及省市两级政府提供的优惠政策,让越来越多的大型跨国公司选择落户蒙特利尔。

最近4年直接投资蒙特利尔的外国资金

在2021年,仅在蒙特利尔投资局帮助下的外国企业和投资者在蒙特利尔投资的项目就有100个,总投资金额高达38亿元,比前一年增长69%,也远远超出了疫情前的水平,创造了11550个新职位。而新投资的领域恰恰是行情看好的数字信息、生命科学以及航空航天领域。其中软件行业占18%,游戏行业占17%,交通物流占14%,航空航天、金融以及数据中心各占8%,医疗科技占6%。

除了新型行业,传统企业也在争相布局蒙特利尔。全球最大的房地产投资者之一——美国黑石集团(Blackstone Inc.)早在2018年就与魁北克储蓄投资集团(Caisse de dépôt et placement du Québec)的子公司Ivanhoé Cambridge Inc.合作,以38亿元收购Pure Industrial REIT。去年,作为对Cominar REIT收购案的一部分,Pure收购了另外190处工业地产。这家公司继在疫情爆发的2020年收购了12家老人院之后,又在今年4月斥资2.3亿元收购了唐人街附近的加航-阿尔托利亚大厦(Tour Air Canada/Altoria)。之所以增加蒙特利尔地区的投资,用该公司美洲地区主管Nadeem Meghji的话来讲,就是公司的投资策略将主要围绕电商、租赁、生命科学办公室,以及受益于流媒体服务激增的电影制作室等,蒙特利尔无疑具有得天独厚的优势。

重启市中心

虽然受疫情的影响,曾经人潮汹涌的蒙特利尔市中心依旧显得空荡荡,但这一窘境正在快速被摆脱。大蒙特利尔商会(Chambre de commerce du Montréal métropolitain)进行的最新调查显示,已经有68%的工作人员开始返回市中心的办公室上班,而返回的人均日常消费数额也在向疫情前看齐,目前平均每周花费在午餐、咖啡、购物以及5-7点小聚会的消费为106元,与疫情前的每周111元相比只有5元的差距,但总体消费依然存在缺口,因为还有很多人选择继续远程上班,或者不是每天都到办公室。普华永道曾预测市中心的客流量将下降 19% 至 25%,消费者支出将下降约 14%。不过蒙特利尔市中心发展协会(Société de développement commercial du centre-ville)主任Glenn Castanheira却乐观地认为相比其他大城市的情况,蒙特利尔市中心的情况恢复得不错,虽然还有很多办公室依然关闭,但街上的游人、购物者众多,显示出蒙特利尔市中心在魁北克乃止北美独一无二的文化地位。

而随着新型经济的崛起,蒙特利尔市中心的面貌正在改变,不再是以往律师、会计师、理财顾问等在格子间工作的传统社会精英聚集的场所,而以年轻的创业者、游戏师、网络工程师、创新企业员工等新一代职场精英为主,他们或许没有西装套裙、领带丝袜那般衣冠楚楚,只穿着T恤、短裤、拖鞋,但却是开办着小的创新企业,小的工作室或者其他可能成长为未来经济风口的开拓者。

 

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