发展经济 让生活更易于负担——2022联邦预算大笔资金投入房地产

  • 七天记者 颜宏

弗里兰。

加拿大联邦政府的财年年度一般是从每年的4月1日开始计算的,一年一度、备受瞩目的财政预算案一般会在当年的3月份推出。今年拖到了4月7日,首位女财政部长方慧兰(Chrystia Freeland)才公布了自己的第二份财政预算。这次方慧兰在国会宣布财政预算案时很少见地穿了一身蓝色的衣服,而没有穿自由党标志性的红色。通常来讲,蓝色被认为是保守党的颜色,这也从一个侧面表明方慧兰希望推出一个谨慎、稳健的财政预算案。另外由于自由党已经与新民主党达成支持协议,可让特鲁多的这届少数政府维持到下次大选前,因此,方慧兰可以不必像随时可能倒台的少数政府那样如履薄冰,竭尽全力来讨好反对党和选民,更不需要通过“大撒币”来收买选民。

在疫情爆发的过去两年多来,为了抗击疫情、减小疫情对社会方方面面的冲击、刺激恢复经济,联邦政府推出了各种形式的资助、补贴、贷款等一系列措施,导致加拿大政府的财政赤字急剧上升至二战时的水平。方慧兰表示随着全国疫情的减弱,经济回升势头强劲,现在是时候在预算上回归谨慎、减少支出。在这份长达280页,名为《2022 年预算:发展经济、让生活更易于负担的计划》(A Plan to Grow Our Economy and Make Life More Affordable)的预算案中计划增加的支出只有312亿加元,比上一次的1014亿元大幅减少;加拿大2022-23年度的财政赤字预计为528亿加元,仅为去年的一半,虽然是自疫情以来的最低数字,但仍然大大高于疫情前的水平。无论是从预算案的厚度(上次有864页)还是资金使用的数量,今年这份预算案都算得上是一份“瘦身预算”。方慧兰也不无自豪地表示,联邦政府千亿赤字的日子结束了。

预算案中提到自疫情爆发以来,特别是受疫情影响经济特别困难的时期,联邦政府一直在专注就业,让加拿大人保持就业并让他们的雇主能够生存下去,这确保了疫情放缓后加拿大经济能得到快速和强劲的复苏。加拿大是G7国家中就业复苏最好的国家,已经恢复了112%的就业岗位,失业率降至5.5%,接近2019年加拿大五十年来的最低失业率5.4%。在经济蓬勃发展的基础上,再加上与疫情相关的开支减少,能源价格的上升,联邦政府有超过850亿元的新支出空间,有条件在与民众生活息息相关的民生方面加大投入,如住房、移民、儿童保育、健康等。

初衷虽好 效果难现

加拿大的住房危机由来以久,又在疫情的影响下快速加重。特鲁多的自由党政府自2015年上任以来,不到7年时间加拿大的房屋平均价格翻了一番,达到令人瞠目结舌的816720元,成为有记录以来的最高平均价格。以至于在最近的一项民意调查中,有96%的加拿大人认为住房可负担性是他们面临的最大问题,十分之九的被调查者表示自己现在无力购买房屋,而推高通货膨胀率达到近40年新高的元凶除了食品和能源外,就是住房成本的大幅提升,因此,这次预算案中,联邦政府推出了一系列打压房价的措施,帮助人们解决住房问题。

  1. 首套房免税储蓄帐户

随着房价的上涨,首付的成本也在上升,成为许多人买房的主要障碍。因此联邦政府承诺将创建一个新的、类似免税账户TFSA一样的“首套房免税储蓄账户”(First Home Savings Account),允许40岁以下的加拿大人为他们的第一套住房储蓄最多4万加元,每年可供款8000元,并享受任何投资收益的税收优惠。和RRSP一样,供款是免税的,购买首套房(包括投资收益)的提款也将是免税的。

  1. 加快新房建设

房价高的重要原因之一是房源不足。联邦政府希望在未来十年把全国每年建造的20万套住房提高到40万套。在未来的5年里额外新建10万套住房,其中6千套为经济适用房。从2022-23财年开始,还将在五年内提供40亿加元用于帮助市政当局更新其分区和许可制度,以加快房地产项目的建设;10亿加元用于建设经济适用房;为共管公寓提供 15 亿加元的贷款和资金。

  1. 首次购房奖励

为了让人们更容易买得起第一套住房,联邦政府推出了首次购房者激励计划,并延长到2025年3月31日,允许符合条件的首次购房者通过与政府分担购房成本来降低他们的借贷成本。首次购房者的税收抵免将从5000 加元提高一倍至1万加元,并将在纳税时向购房者返还约1,500 加元,以帮助抵消与购房相关的交易成本。该政策适用于2022 年 1 月 1 日之后购买的房屋。同时政府还在探索各种选项,使该计划更灵活,更能回应首次购房者的需求。

  1. 禁止海外买家买房

为确保住房由加拿大人而不是外国投资者拥有,并推高房价,联邦政府宣布在未来两年内,禁止外国商业企业和非加拿大公民或永久居民的人获得非娱乐、住宅地产。海外买家禁令将适用于所有类型的住宅,包括独立屋、联排屋和公寓。但永久居民、外国工人和学生不包括在海外买家之列。此前,安省和卑诗省都通过收取海外买家税来控制境外资金流入住房市场,但显然无法阻止一些不差钱的投资者入市。如今此禁令一出,2年内海外买家无法在本地买房了。

  1. 出台购房者权利法案

由于各地房源供应不足,房屋价格不透明导致抢offer 加价的情形时常出现,联邦政府将在明年与各省和地区合作,制定并实施《购房者权利法案》(Home Buyers’ Bill of Rights),以保护买家免受不公平行为的影响,例如盲目竞标或放弃验房。

  1. 让炒房者付出代价

房产倒卖仅让少部分人获利,却推高了房屋价格,因此联邦政府提出新的规则,任何人出售持有不到12个月的物业,其卖房的利润将作为商业收入,全额交税,适用于2023年1月1日及之后出售的住宅。但对某些特殊情况予以豁免,如因死亡、残疾、生孩子、新工作或离婚而出售房屋的加拿大人。

其他住房方面的预算还包括提供1亿元支持非营利组织、合作公寓、开发商和Rent-to-Own公司建设新的Rent-to-Own公寓;拿出5亿元启动新的合作住房发展计划;在7年内提供43亿元,用于改善和扩大加拿大的原住民住房;两年内向北部地区提供1.5亿元的可负担住房及相关基础设施资金支持;引入多代家庭共住装修税收抵免,并从2023年开始为老年人或残疾成年人建造第二套房(secondary suite)提供最高7500元的支持;从2023年开始为遇到住房问题的人一次性提供500元等。

尽管联邦政府如此花大力气、大笔资金意图打压房价,但业内人士都表示这些措施治标不治本,无法发挥出期望中的作用。抑制房地产价格上涨的关键因素在于房屋的供应,加拿大的房价之所以很高,归根结底还是供需不平衡,只有解决房地产供应不足的问题才能真正遏制房价的上涨。加拿大的人均住房本来就比G7 国家要少,缺口达到180 万套。而在过去的20年中,加拿大每年新建房屋的数量只有大约 20万套。按照目前的速度,要使住房存量达到其他G7国家的水平,还需要数年的稳定建设,更何况,加拿大每年还有40多万的新移民涌入。在房屋供应端无法在短时间内提高,需求端却在增加的情况下,即使房地产市场降温,但房屋价格曲线向下的可能性也不大,最大的可能性是不再快速上涨,而是平缓上升。

其他亮点

除了住房之外,本次预算案的其他亮点还有:

-从2023-2024年财年开始,计划在四年内为全国托儿系统提供6.25亿元,帮助各省和地区建设新的托儿设施。这项新的拨款,是联邦与各省、地区政府所签订的低价托儿协议的后续行动,以应对不断飙升的房地产和建筑材料成本;

-未来五年内提供53亿元,随后每年拨款17亿加元,建立全国性的牙医保险项目。相关细节还没有最后决定,但是12岁以下儿童可能从今年起就能享受这一保险;

-未来五年内为减少温室气体排放拨款40多亿加元,其中17亿加元将用于延续目前的零排放车辆补助项目,减少购买此类车辆的成本,并把补助范围首次扩大到货车、卡车和SUV; 5.47亿元用于帮助企业将其车队升级为零排放汽车队;加拿大基础设施银行(The Canadian Infrastructure Bank)将在五年内投资5亿元建设基础设施,以兑现在加拿大各地建设1500个充电站的承诺;

-未来五年内增拨80多亿元国防预算,以便更好地装备加拿大武装部队,加强网络安全,其中5亿加元将用来为乌克兰提供军事援助;

-未来六年内投入40亿元,以消除原住民儿童接受卫生、教育和社会服务的系统性障碍;

-通过国际货币基金组织为乌克兰政府提供高达10亿元的新贷款,以帮助他们维持继续运转;

-未来五年内投入10亿元,建立一个独立的联邦创新和投资机构,旨在刺激经济增长,并解决加拿大在G7国家中企业研发支出排名最后的问题;

-未来五年内投入5.933亿元,帮助各省、地区防范基于性别的暴力,并帮助受害人;

-未来五年内投入1.831亿元,以减少塑料垃圾的产生;

-未来六年内投入3.294亿元,将农业清洁技术项目规模扩大三倍;

-未来六年内向加拿大农业和农业食品部提供4.695亿元,以扩大农业气候行动基金;

-未来三年内投入1亿元,帮助加拿大卫生部应对阿片类药物(如吗啡)成瘾危机;

-未来五年内投入1亿元,以制定一项即将出台的联邦行动计划,支持LGTBQ2权利;

-未来二十四年内投入19亿元,为NASA下一代的月球通道项目建造、安装全新的加拿大机械臂(Canadarm3);

-未来五年内投入1.59亿元,用于保护加拿大高等教育机构和研究机构免受外国情报机构的攻击;

-未来五年内投入2000万元,以研究新冠病毒感染后遗症带来的长期影响;

-五年内投入8990万元,帮助加拿大金融交易和报告分析中心(FINTRAC)打击洗钱和为恐怖主义活动融资;

-2022-2023财年提供400万元,帮助加拿大遗产部在加拿大图书和档案系统(Canada Archive)整理有关穆斯林的文件,以便本国的穆斯林裔去档案馆调阅、保存;

-未来两年内投入2000万元,扩大老年人新视野计划,提高老年人社区参与的质量;

-在2022年加拿大国庆日取消酒精含量不超过0.5%的低度啤酒的消费税。

总体来说,学者出身、多次担任特鲁多政府“救火队长”的方慧兰一反前两年疫情中放手花钱不考虑未来的倾向,而是以一种负责任、审慎花费的相对保守的执政理念制定了本次预算,最终的效果如何,能否帮助加拿大在世界局势动荡不安、经济衰退阴影笼罩的今天顺利度过,让我们拭目以待。

 

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