第六波疫情来了 要打第四针吗?

  • 七天记者 梓丰

在过去的一周里,全世界报告了大约1000万例新增COVID-19病例,和超过45000例死亡病例,而这是新冠病毒感染者数量被极大低估的数据,原因就是传染性更高的奥密克戎亚变种BA.2在多个国家引发疫情反弹。魁省也不例外,临时公共卫生负责人Luc Boileau在3月23日的疫情通报会上明确表示,俗称“奥密克戎妹妹”的BA.2毒株已经全面进入魁省,差不多每2名感染者中就有1人是感染了BA.2,而这正在改变魁省的疫情形势,导致第六波疫情的到来。3月27日,他又罕见地在星期日召开疫情通报会,再次明确提出魁省正走在第六波疫情的路上,可见情况的严重和紧急程度。而在现实层面,已经有不少已经开放的餐馆、酒吧等场所因为工作人员感染奥密克戎而不得不重新关闭,就连一向能很快做到“动态清零”的中国都在奥密克戎及其亚变种的冲击下破防,大半个中国都出现病例。

根据现有的研究,BA.2是迄今已知传播力最强的新冠病毒变异毒株,主要特点一是极具传播性,其传染性比其他毒株都更强,感染BA.2后的住院率、重症率与感染其他亚型毒株相似;二是难以被快速检测到,在使用PCR方法检测时经常出现假阴性的结果;三是BA.2不仅能够导致疫苗的保护效力下降,还能导致新冠病毒本身产生的抗体降低,也就是说某人刚感染完还可能被再次感染。

B.A2亚毒株虽然并不比奥密克戎毒株更致命,但传染性高出30% 到 50%,即使是非常小的重症率或病亡率,若乘以千万的人口基数,绝对数还是很大,这也是在完全疫苗接种率近90%的魁省每天依然有10来人死亡,住院患者数量又开始上升的原因,让原本就负重前行的医疗系统再次面临压力。

面对防不胜防的BA.2毒株,除了尽可能自我防护外,唯一的指望还是疫苗,美国已经宣布向50岁以上的民众开放第四针疫苗的接种;魁省则开放对80岁以上民众、免疫力低下的人群以及住在老人院群体的第四针接种,作为普通人是否也需要追打第四针呢?

人人都需要第四针?

根据发表在《新英格兰医学杂志》(New England Journal of Medicine)上的最新研究,接种第三剂新冠疫苗加强针带来的免疫力正在迅速减弱。接种辉瑞疫苗加强针10周后,对预防奥密克戎病毒的有效性即下降至约45%。但这项研究同时认为,对于年轻和健康的人来说,第四针疫苗提供的保护比只打三针 “少”。这就是为什么许多国家和地区优先考虑年龄较大的群体接种第四针疫苗,而没有向普通人开放的原因。在实证数据方面,全球第一个大规模接种第四针的以色列发现第四针疫苗确实提高了人体抗体水平,降低了住院率和死亡率,与只接种了三针的老年人相比,接种第四针疫苗的染疫老人死亡率降低了近80%,但接种第四针无法避免奥密克戎病毒的感染。而第四剂加强针的保护力在大约四个月后开始减弱,这打破了此前市场对于第四针可以提供持续保护的预期。

目前主流的防疫专家认为人类的免疫系统是一个广泛的、多层面的防御网络。它在婴儿期时还不完善,通常随着年龄增长而变强大,年轻力壮时往往能抵抗更多的病原体,因此年龄是影响免疫系统对疫苗作出反应的一个主要因素。从目前的数据看,对于新冠病毒的高风险人群,包括老年人、有基础疾病的人以及免疫力低下的人,第四针确实能提供显著的额外保护。对于许多不属于这些高风险人群的人,很难说第四针会比第三针提供更多好处,特别是长期的好处。还有一些科学家担心,过多的新冠疫苗加强针可能会导致 “免疫衰竭”——一种随着时间的推移反复接触病原体导致免疫细胞的有效反应力被削弱的状况。

新疫苗配方?

疫苗制造商辉瑞公司首席执行官Albert Bourla在今年2月时表示,该公司在奥密克戎刚出现引起全球多国断航、封锁边境的时候就开始研发针对奥密克戎的疫苗,并呼吁所有人尽快施打第二次加强针。理由是第3针可以防重症,但不足以避免感染。但在向美国食品与药品安全管理局(FDA)申请新一轮紧急使用批准时,却只提出为满65岁的人士追加第2剂加强针,并强调这次的第4针疫苗是新配方,应该能够“防止包括奥密克戎在内的所有变体”,保护期限为一年。不过辉瑞公司又没有把话说死,只是说应该能够。另一款mRNA疫苗制造商莫德纳则表示,只有50岁以上,或者65岁及以上的年长人士、以及免疫力低下的人才需要接种第4针。但美国FDA在3月29日批准的则是为50岁及以上的人接种第四剂辉瑞和莫德纳疫苗,并需要等到接种第三针加强针之后的至少四个月以后。对此,FDA疫苗中心负责人Peter Marks解释说之所以决定以50岁为分界线,是因为慢性病会增加新冠病毒感染者的风险,而且这种情况越来越多,但却没有提到新配方的问题。

辉瑞公司的疫苗是世界上最受欢迎的,在2021年疫苗销售量居全球之首,利润也远超其他同行,但随着富裕的发达国家基本上完成全民疫苗接种,2022年的疫苗接种必定不那么活跃,疫苗销售量大概率会减少。再加上奥密克戎刚出现时曾引发全球变色,但最后发现毒性不高,辉瑞花巨资研发的新配方疫苗不能砸在手里,也有夸大新配方疫苗保护作用的动机,所以还是等等看。

万一感染怎么办?

在目前各国都对BA.2毒株引发的新一轮疫情毫无办法,只能“躺平”任由其发展的环境下,普通人除了尽可能做好防护、少外出、少聚集等措施外,还是有可能被感染。感染后如果不是出现呼吸困难等严重症状不会被允许入院治疗,只能在家自我隔离。

感染新冠病毒的民众在隔离期间不会获得任何的治疗手段,如果高烧温度过高,医疗机构会建议吃些泰诺(Tylenol)等非处方退烧药。不过作为华人,可以不像本地居民那样硬抗,还可以借鉴下中国中医药领域的应对办法。在中国的抗疫过程中,金花清感颗粒、莲花清瘟胶囊、血必净注射液、清肺排毒汤、化湿败毒方、宣肺败毒方,这“三药三方”在初期抗疫过程中发挥了重要作用,后面还陆续研发出清肺排毒颗粒、宣肺败毒颗粒、化湿败毒颗粒等中成药。目前在唐人街就可以买到金花清感颗粒、莲花清瘟胶囊等产品,不妨买些备在家里,以防万一。

金花清感颗粒,是2009年甲型H1N1流感大流行期间研发的一个中成药,由金银花、薄荷、甘草等12味药组成,主要功效是疏风宣肺、清热解毒,在治疗轻症、普通型患者中具有确切疗效,可缩短退热时间,淋巴细胞、白细胞复常率提高,转重症率明显下降。

连花清瘟胶囊/颗粒由13味药物组成,是治疗感冒、流感的常用中成药,主要功效是清瘟解毒、宣肺泄热,治疗轻型、普通型患者显示有疗效,尤其是发热、咳嗽、乏力消失时间快,能够减少轻型、普通型转重症的发生,促进核酸转阴。

清肺排毒颗粒来源于张仲景《伤寒杂病论》中的几个经典名方(recipes),全方共21味中药成分(herbal components),其主要功效是宣肺透邪,清热化湿,健脾化饮。主要在改善发热、咳嗽、乏力等症状方面见效比较快而且明显,能有效促进重症患者肺部影像学改善。

化湿败毒颗粒,是由中国中医科学院在早期国家诊疗方案推荐使用方剂基础上,结合在武汉金银潭医院临床实践,总结凝练出的一个核心方,全方共14味中药。主要功效是解毒化湿、清热平喘,适用于轻型、普通型和重型患者治疗。该方对新冠肺炎可发挥多环节综合治疗作用,可明显缩短核酸转阴时间、平均住院天数,明显改善临床症状、促进理化检查及肺CT好转。通过新型冠状病毒小鼠模型评价,发现该方可以降低肺组织病毒载量30%。

宣肺败毒颗粒,也是来源于几个经典名方,全方共13味中药。主要功效是宣肺化湿、清热透邪、泻肺解毒,适用于轻型、普通型患者治疗。有关研究显示该方可缩短新冠肺炎患者临床症状消失时间、体温复常时间、平均住院天数等,一定程度上能阻断轻型、普通型转重型。

另外有条件的家庭还可以备上体温计和血氧仪,以便随时检测病情的发展,再备上一些治疗鼻塞的药物或喷剂,如Hydrasense;可缓解喉咙疼痛的含片或喷剂等;含有guaifenesin成分的止咳药等。

万一家里有人感染了新冠病毒,也要注意尽可能把传染范围缩小。比如让感染者尽可能呆在一个房间,以便把病毒限制在一定范围内,其他人尽量做到单一接触,即让家里身体相对来说比较强壮,年龄比较合适的人去和患者接触,接触时做好防护,不要轮流,因为一旦轮流的话,就更加容易造成病毒在家里的传播。另外要特别注意用漂白水或者酒精清洁各种有可能被污染的物件和表面。

 

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