德尔塔9月占领魁省

七天记者 梓丰

随着魁省疫苗接种行动的推进,魁省的疫情从今年3月份以来持续放缓,每日新增感染者一度低到2位数,这让魁省政府对今年秋天恢复正常生活充满了信心。不仅宣布今年秋季开学要全员回校上课,还在7月份表示将在9月份在魁北克城的亚伯拉罕平原广场(Plaines d’Abraham)举办有2.5万名观众参加的大型实验音乐会,以测试新冠病毒对大型活动的影响,并帮助重启休闲娱乐和旅游业,但现在魁省政府宣布取消这一活动。同时在结束夏季休假,循例在省内各个地区开展巡回活动的魁省省长François Legault也突然宣布暂停巡回活动,给出的理由是魁省的疫情上涨太快,他需要集中精力解决疫情防控的问题,特别是让人担心的开学后疫情反弹的问题。

这些事例都表明,在德尔塔(Delta)变异病毒的攻击下,魁省的疫情前景变得非常严峻。魁省卫生厅早在几周前就表示,魁省无法抵御德尔塔变异病毒的传播,这个病毒将在未来几周内成为魁省感染病例的主导病毒,仅仅一个月前它在魁省的比例还非常低。

防疫专家、每天通过媒体报告魁省疫情变化的Karl Weiss医生表示虽然相比于美国或者近在咫尺的安省,魁省的疫情还算可控,因为超过75%的民众已经完成两剂疫苗的接种,但德尔塔变异病毒正在攻城略地,从以前的零星几个案例已经发展到近60%的新感染案例都是德尔塔变异病毒引发的,且发展势头迅速,预计到9月中旬、最晚9月底,魁省近乎百分比的感染者都将是德尔塔变异病毒感染者。

95%的接种率

德尔塔病毒首先于去年在印度被发现,是印度出现的240多种变异病毒株中危险性相当高的一种,相较于原始新冠病毒毒株,它的传染性和存活率明显增强。根据目前的研究,德尔塔病毒是双重变异病毒,其中一个E484Q突变,使得病毒的传播性变得更强,还更容易传染给年轻人和儿童;另一个L452R突变可以帮助病毒逃避人体的免疫反应。这两个突变结合在一起,让病毒同时具备了强传染性、高致病性和抗体逃避性,这个超级病毒还突变出了耐高温特性,可以在盛夏季节大肆传播,消除了夏季抗疫的缓冲期。

美国疾病控制和预防中心(CDC)的一份内部文件明确指出德尔塔变异病毒的出现“改变了战局”,其传染性堪比水痘,比普通感冒、1918年的西班牙流感、天花、埃博拉病毒、MERS 和 SARS 都更容易传播,原始的新冠病毒无法与之相提并论,引发的重症住院风险也提高了一倍。

世界卫生组织的研究也表明,德尔塔病毒相对与其他变异毒株和原始病毒,其传播率增加近100%,也就是增加了一倍,比英国发现的变异毒株传播能力高出40%。如果一个人感染了其他几种新冠毒株,平均只会传染给2-3人,而德尔塔变异毒株的感染者会传染给6-8人,且潜伏时间短,以往每4、5、6天才会增加两到三倍的病人,现在大概3天左右的时间就有五六倍、六七倍的病人出现,大大增加防控的难度。除了传播控制困难外,感染德尔塔病毒后还在临床上表现出患者体内病毒载量高、发病症状不典型或不明显而不易被察觉、病人转阴速度慢、治疗时间长、容易出现重症等。在德尔塔病毒的影响下,年轻人的住院率越来越高,其中以18-49岁的成人住院人数增幅最大。

更可怕的是在新一轮感染中,很多人是接种了一剂甚至完成两剂疫苗接种的“突破病例”。所谓“突破病例”,指的是完成疫苗接种至少14天后又被感染的病例。针对越来越多的“突破病例”,医学界的共识是任何疫苗都不存在接种后无突破病例的情况,也就是说即使接种了疫苗也一样会被感染。但是如果没有接种疫苗,获得疫苗的保护作用,感染、住院、死亡的人会更多。

在德尔塔病毒的冲击下,越来越多的防疫专家表示原来预期的75%群体免疫门槛是按照原始新冠毒株估算的,并没有考虑到传染性更强、生命力更强的变异毒株,现在看来75%的接种率已经无法达到群体免疫的效果,民众的疫苗接种率越高越好。魁省公告卫生长官Horacio Arruda表示在德尔塔成为感染主体的情况下,要达到群体免疫的程度,接种率需要达到90%,甚至理想情况下达到 95%,以对冲12岁及以下儿童未接种疫苗的事实。

今年年初魁省设定的疫苗接种目标是到8 月 31 日之前让75% 符合疫苗接种条件的人口完成两剂疫苗的接种,目前这一目标已经达到。现在魁省卫生厅长Christian Dubé表示要把接种率提高到 80% 和 85% 以上,并把第三针接种行动提到议事日程上来。

曾在魁省疫情严重时断然祭出“宵禁”利器的魁省无疑将继续保持高压的防疫政策,包括要求医疗系统内工作人员必须在10月前完成全员疫苗接种,9月1日起在加拿大第一个施行“疫苗护照”,大中学生返校后必须佩戴口罩等。

第三针疫苗

面对疫情的再次反弹,除了疫苗接种,根本无法进行在中国行之有效的“拉网式大排查、全员核酸筛查、隔离接触者、切断传染链”等防控措施的民主政府只能把接种加强针疫苗作为必选项。基于即使大部分第三世界国家、特别是经济落后的穷国民众接种率还非常低,控制全球疫情的关键不在于防控最好的国家,而是在于防控最差的地区,谁都无法独善其身等基本常识,美、英、加等发达国家都自私地选择疫苗接种多多益善这个策略。

全球施打辉瑞疫苗最快、接种比例最高的以色列公布的最新数据显示,受德尔塔毒株的影响,辉瑞疫苗在以色列预防新冠病毒感染的有效率已经从最初的94.3%下降到七月初的64%,又从七月初的64%下降到现在的39%。该国的卫生部门已经表示将向免疫力弱的成年人提供辉瑞疫苗加强针,成为世界上第一个宣布接种第三剂疫苗的国家。

感染人数和死亡人数双重“冠军”的美国面对德尔塔病毒带来的疫情反弹在8月18日宣布为所有美国人提供第三针加强疫苗接种,最快可在9月20日开始执行。于此同时,辉瑞疫苗公司也表示已经向美国食品和药品管理局(FDA)提交了最新的加强针试验数据。其数据显示接种第三剂新冠疫苗能大幅提高对新冠病毒及其变异病毒的免疫保护;在接种第2剂后的8至9个月期间接种第3剂获得的保护效果最佳。

《自然》杂志上的一篇文章也深入探讨了第三剂疫苗的必要性。一般来说,在完成两剂疫苗的接种后,理论上人类的免疫系统会产生大量能识别、中和新冠病毒的抗体。随着时间的推移,人体血液中的相关抗体水平可能会有所下降,但身体里的记忆B细胞和T细胞依旧在发挥功效。当它们再次遇到新冠病毒后,前者会快速产生大量抗体,后者则会协助清除被感染的细胞。而在第三针疫苗的作用下,记忆B细胞的数量会进一步扩大,也能对新冠病毒产生更快、更强的反应。另外,它也能刺激身体产生更优质的抗体,提高其效力。

安省已经宣布将向健康情况脆弱的特定人群追打第三剂疫苗,这些人群包括移植器官者、血液癌症患者、使用抗CD20制剂者,以及生活在长期护理中心、养老院和原住民老年护理中心等高风险地区的人,估计魁省也会很快宣布类似的政策。

 

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