Delta病毒致“战局改变” 今秋恐难恢复正常

七天记者 颜宏

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从去年年底新冠病毒疫苗接种行动开始以来,大部分国家包括加拿大都认为随着疫苗接种的推进,接种率达到群体免疫水平的话即可恢复以往的正常生活,不再需要隔离、保持距离或者戴口罩,但现实总是比理想骨感。在经历了短暂疫情放缓后,初次在印度发现的德尔塔(Delta)变异病毒正在让全球陷入新一轮疫情,即使国民疫苗接种率较高的发达国家都再次爆发了疫情,日新增感染者数量正在创新高。感染和死亡双料冠军的美国再次出现日新增感染者破10万的状况,创半年来的新高峰。更可怕的是在新一轮感染中,很多人是接种了一剂甚至完成两剂疫苗接种的“突破病例”。所谓“突破病例”,指的是完成疫苗接种至少14天后又被感染的病例。研究表明,在疫苗接种率非常高的以色列医护人员当中的“突破感染”病例达到2.6%;而截至7月26日,在美国1.68亿疫苗接种者中,累计报告6587例接种疫苗后住院或病亡的“突破感染”病例。加拿大卫生部7月10日提供的最新数据显示,在780万完全接种疫苗的加拿大人中,有85例突破感染死亡案例。换句话说,从加拿大全面推出疫苗接种计划以来的半年间,完全接种的加拿大人中感染者每两天就有一人死亡。

美国疾病控制和预防中心(CDC)的一份内部文件明确指出德尔塔变异病毒的出现“改变了战局”,其传染性堪比水痘,比普通感冒、1918年的西班牙流感、天花、埃博拉病毒、MERS 和 SARS 都更容易传播,原始的新冠病毒也无法与之相提并论,其重症住院的风险也提高了一倍。目前它正在像野火一样传播,人们“无异于正在与一种全新的病毒搏斗”。截止到8月3日的统计数据,受德尔塔病毒的影响,美国、印度、伊朗、土耳其、俄罗斯是全球新增确诊病例数最多的五个国家,而印度尼西亚、俄罗斯、印度、伊朗、美国是新增死亡病例数量最多的五个国家。

新一轮考验

根据世界卫生组织的研究,德尔塔病毒相对于其他变异毒株和原始病毒,其传播率增加近100%,也就是增加了一倍,比英国发现的变异毒株传播能力多40%。如果一个人感染了其他几种新冠毒株,平均只会传染给2-3人,而德尔塔变异毒株的感染者会传染给6-8人,且潜伏时间短,以往每4、5、6天才会增加两到三倍的病人,现在大概3天左右的时间就有五六倍、六七倍的病人出现,大大增加防控的难度。除了传播控制困难外,感染德尔塔病毒后还在临床上表现出患者体内病毒载量高、发病症状不典型或不明显而不易被察觉、病人转阴速度慢、治疗时间长、容易出现重症等。在德尔塔病毒的影响下,年轻人的住院率也越来越高,其中以18-49岁的成人住院人数增幅最大。

在抗疫清零方面走在前面的中国一直执行着全球最严格的防控标准,但也在德尔塔病毒的冲击下破防,从南京禄口机场发源的新一轮感染已经波及中国十几个省,连中国工程院院士、中国国家呼吸系统疾病临床医学研究中心主任钟南山都表示现在需要改变“密切接触者”的概念了。他指出,按照过去的提法,密切接触者是指发病前两天有过与病人、病人的家人同在一个办公室或者在一米之内吃饭、开会等经历的人,但现在密切接触者要包括发病前4天与病人或其家人在同一个空间、同一个单位、同一栋建筑、同一栋楼的都要算密切接触者,因为德尔塔毒株载量高,呼出来的气体毒性大,传染性很强。

第一剂疫苗接种率已经超过80%、两剂疫苗接种完成率近60%的加拿大最近的疫情也在上升,联邦公共卫生署首席长官谭咏诗(Theresa Tam)表示高传染性的Delta变异病毒可能会推动加拿大第四波疫情的爆发,民众还不能放松警惕,要尽快去完成两剂疫苗的接种,所有年龄段的两剂疫苗接种率要至少达到80%才行。如果加拿大人口中的疫苗接种数量不及时增加,病例数量最终可能超过一些社区的卫生保健系统的承受能力,换句话说就是再次发生医疗资源挤兑的情况,有的人将不得不等死,而医生也要在有限的医疗设备给谁用之间做痛苦的抉择。

疫苗是关键

针对越来越多的“突破病例”,医学界的共识是任何疫苗都不存在接种后无突破病例的情况,也就是说即使接种了疫苗也一样会被感染。但是如果没有接种疫苗,获得疫苗的保护作用,感染、住院、死亡的人会更多。

根据美国疾控中心的数据,在完全接种新冠疫苗的人群当中,超过 99.99%的人未出现导致住院和死亡的“突破病例”,且74%的“突破病例”都出现在65岁以上的老年人当中。只有不到0.004%的完全接种疫苗人群会出现导致住院的“突破病例”,只有不到0.001%的完全接种疫苗人群出现死于新冠病毒的“突破病例”。如果没有疫苗的加持,住院率和死亡率将至少是千倍以上。

加拿大的公共卫生首席长官谭咏诗、美国首席传染病专家福奇 (Anthony Fauci)都在呼吁民众要尽快去接种疫苗,指出当一个人完全接种疫苗时,“感染病毒后出现严重后果的可能性非常低”,“更有可能的是,要么没有症状,要么只有轻微症状。”面对德尔塔病毒的肆虐,疫苗接种是最主要的防控。

关于达到群体免疫的接种率,越来越多的防疫专家表示原来预期的75%数据是按照原始新冠毒株估算的,并没有考虑到传染性更强、生命力更强的变异毒株,现在看来75%的接种率已经无法达到群体免疫的效果,民众的疫苗接种率越高越好。钟南山院士曾于7月31日提出中国需要83.3%的接种率才能达到群体免疫。世卫组织紧急情况项目负责人迈克尔·瑞安(Mike Ryan)则认为群体免疫需要达到85%的接种率,目前还没有哪一个国家达到这一水平。

第三针加持

面对疫情的再次反弹,增加一加强针已经成为各国政府和科研界探讨的话题。为何要打加强针?这是因为某些疫苗的保护效果可能会随时间推移而减弱,为了提供额外保护作用而需要再次接种疫苗,以刺激机体产生和提高抗体水平。对于许多预防病毒感染的疫苗,打加强针很常见,例如每年打一次加强针的流感疫苗。另外,新冠病毒的变异毒株已进化到可以避开人体部分免疫反应,这意味着它们能够感染那些感染新冠病毒后痊愈或接种过疫苗的人。然而病毒无法避开人体的所有免疫反应,这就需要通过增加一剂疫苗接种来增强人体的免疫反应,从而阻断病毒的感染。

全球施打辉瑞疫苗最快、接种比例最高的以色列公布的最新数据显示,受Delta毒株的影响,辉瑞疫苗在以色列预防新冠病毒感染的有效率已经从最初的94.3%下降到七月初的64%,又从七月初的64%下降到现在的39%。该国的卫生部门已经表示将向免疫力弱的成年人提供辉瑞疫苗加强针,成为世界上第一个宣布接种第三剂疫苗的国家。

新冠疫苗接种率排名“欧洲第一”的西班牙明确表示新的变异病毒正在削弱现有疫苗带来的保护效果,需要为全体国民开展第三剂疫苗的接种,现在要做的就是确认何时可以开始接种第三剂疫苗。另外接种率较高的英国和德国也都表示将从9月份开始为特定国民供应第三针接种。

辉瑞公司则在寻求美国食品和药品管理局(FDA)生产加强针的紧急授权。并在7月28日发布了最新的加强针试验数据。数据显示,18至55岁的人在接种第三剂疫苗后,体内针对Delta病毒的抗体水平是第二剂的五倍以上;65至85岁的人群中接受第三剂疫苗后,体内产生的针对Delta病毒的抗体水平比第二剂提高11倍以上。另外,针对新冠病毒原始毒株以及首次在南非发现的Beta变异病毒,接种第三剂疫苗后的抗体水平也远远高于第二剂。

世界卫生组织表示,目前没有足够证据表明需要接种第三剂疫苗。美国辉瑞等制药公司应专注于为没有机会获得第一剂疫苗的国家提供疫苗,而不是为富裕国家已接种疫苗者打加强针供应疫苗。世卫组织之所以出来唱“反调”,一个原因就是辉瑞疫苗高昂的价格以及严苛的储存、运输条件,让很多穷国根本买不起。

不管辉瑞公司和世界卫生组织之间针对第三针疫苗的态度如何,不可否认的是辉瑞公司从这些疫苗中获得了巨大收益。2020年全年,辉瑞总销售额为420亿美元,其中疫苗收入就达到260亿美元,占销售总额的一半以上,今年随着辉瑞疫苗产能的进一步扩大,疫苗销售额也会继续增加。而就在全世界的疫情都因德尔塔病毒而再次恶化时,辉瑞和莫德纳疫苗不约而同地宣布涨价,辉瑞疫苗从现在的一剂23美金涨到29美金,涨幅25%;莫德纳疫苗从现在的每剂28美元涨到32美元,涨幅10%。虽然这两家公司解释说涨价是因为需求增加,而需要考虑生产、包装和交付新配方疫苗所需的额外投资,但最直接的原因不言自明,一是Delta变异病毒肆虐,全球范围内的疫苗需求都在增加;另一个则是竞争对手的失势,价格较低的阿斯利康和强生疫苗因出现血栓问题而受到市场的冷落,让他们有了坐地起价的底气。

 

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