两级政府注资近7亿 魁省航空航天业再发力

七天记者 梓丰

众所周知,蒙特利尔地区是和美国西雅图、法国图卢兹齐名的世界三大航空城,集中了魁省航空航天产业活动的97%,加拿大航空航天产业研制活动的70%,汇集了200多家航空航天企业,有不少都是世界顶尖水平,提供了4万个以上的工作岗位,占加拿大航空航天制造总量的55%以及全国航空航天劳动力总量的50%,使之成为世界上少有的能在30公里半径内找到供一架飞机所用的几乎所有必要零部件的地方之一。

魁省的航空航天业拥有曾为全球第三大民机制造商、如今风光不再只专注于私人商业飞机生产的庞巴迪、加拿大贝尔直升机公司(Bell Helicopter Textron)、加拿大普惠公司(Pratt & Whitney Canada,也被称为“小普惠”)和飞行模拟企业CAE等骨干公司,还包括10多家一流的飞行器制造、集成、维护检修企业以及170多家分包供货企业,可以说是加拿大唯一拥有OEM(Original Equipment Manufacturer)能力的省份,OEM意味着企业有能力利用自己掌握的关键核心技术负责产品设计和开发,并控制销售渠道。

及时雨来啦

随着加拿大制造业明星庞巴迪的陨落以及16个月来新冠病毒疫情对航空业带来的巨大冲击,不少企业经营活动减少甚至裁员,魁省的航空航天业正处于艰难的时刻,就在这个时候,联邦和魁省政府送来了及时雨。7月15日,正在准备新一次联邦大选的总理特鲁多和魁省省长François Legault在蒙特利尔宣布了高达 6.93 亿加元的资金支持来帮助航空航天企业创新项目,特别是航空运输的电气化项目。这笔资金包括联邦政府提供的4.4亿元,魁省提供的2.45亿元,再加上魁省先前给“小普惠”提供的830万元。特鲁多表示这笔资金将支持“小普惠”、CAE公司和贝尔直升机公司的创新和研发项目,帮助创造12,000多个就业机会,并给6200名学生提供带薪实习的机会。而这三家公司的总裁也表示在政府的资金支持基础上,还会追加20亿元的私人和公共投资用于项目研发,其中的16亿元将主要用于蒙特利尔地区。

François Legault et Justin Trudeau sont assis à la table de presse devant un gros hélicoptère rouge.

联邦总理特鲁多(右)和魁省省长François Legault在新闻发布会上

“小普惠”虽然只生产小型发动机,但它在小型涡桨、涡扇、涡轴发动机及辅助动力装置(APU)领域是世界级的巨人,每年的研发经费高达5亿加元。其主要发动机业务集中在通用航空小型发动机、涡轮螺旋桨发动机、商务喷气式飞机和直升机发动机以及APU上。2017年4月,标志性的普惠第10万台发动机交付用户,这意味着在燃气涡轮发动机领域,“小普惠”的总产量世界第一。2018年过完了90岁生日的“小普惠”,成绩单非常亮眼:除了生产发动机10万台外,装有其发动机的飞机总飞行时间达7.3亿小时,现有6万台发动机在为200个国家和地区的12300个客户服务。这次,这家专注于飞机核心零件——发动机的企业获得了联邦政府4900万元以及魁省2050万元的贷款用于开发混合动力发动机,整个项目的预算高达1.63亿元,预计创造115个新的工作岗位。

“小普惠”总裁 Maria Della Posta 表示“普惠加拿大很自豪能够成为更加可持续的飞机推进技术的领导者,并成为加拿大绿色复苏计划不可或缺的一部分”。新的混合动力涡轮螺旋桨发动机除了可使用绿色能源外,还可优化飞机不同飞行阶段的性能,与现代发动机相比,燃油消耗和二氧化碳排放量将减少30%。有了两级政府的资金支持,该公司计划在2022 年开始对其新的发动机进行地面测试, 2024 年在改进的 Dash 8-100 飞机上进行飞行测试。

小普惠简史

“小普惠”是美国普惠公司(俗称“大普惠”)的子公司,总部设在Longueuil,成立于1928年,原本的职能是“大普惠”公司的飞机发动机服务中心,为加拿大的客户组装“黄蜂”、“大黄蜂”等型号风冷活塞式发动机,并为之提供保养、修理服务。由于加拿大地广人稀,公司的员工经常要自己架机飞行几个小时,去为客户解决一个小问题,因着良好的服务获得了客户的赞誉和信赖。二战期间,它开始负责组装在美国生产的普惠“黄蜂”系列发动机,逐渐成为“大普惠”所有活塞式发动机零部件供应商,到了1952年,“黄蜂”系列发动机的生产线都被转移到了“小普惠”,以便于“大普惠”能够集中精力研发喷气式发动机。1956年,“小普惠”组建燃气涡轮发动机设计团队,工程师们经常乘坐夜班火车往返于美国和加拿大之间,向“大普惠”的工程师学习发动机的设计和制造技术。1960年,开发出著名的PT6涡桨发动机,1963年正式投产。这款发动机因其可靠性而闻名于世,从1963年起至今,空中停车率为每33万小时一次,是历史上最受欢迎的涡桨发动机之一。1981年,又开发出PW100系列涡桨发动机,成为在燃油消耗及维护方面最具成本效益的发动机,维修间隔高达7500小时。

贝尔直升机

位于Mirabel的贝尔直升机公司这次获得了联邦政府的2亿元和魁省政府7500万元的贷款,用来开发和销售更节能环保、污染更少的直升飞机型号。整个项目的投资总额计划高达8.25 亿元,可以创造多达 320 个工作岗位,并允许350 名学生实习。

贝尔直升机公司的前身是贝尔飞行器公司(Bell Aircraft Corporation),由美国航空工程师劳伦斯·贝尔(Lawrence Dale Bell)创立于1935年,专注于飞机设计与制造。这家公司在二战期间制造了几种战斗机,其中P-39战斗机(空中飞蛇)和P—63 型歼击机(空中眼睛王蛇)在战争期间被美军和盟军广泛使用,并支援过苏联,还设计并制造出了世界上第一个在平飞状态下突破音障的飞行器贝尔X-1。1941年,这家公司开始开发直升飞机,并在1943年首飞成功。但在贝尔1956年去世后,公司陷入财政困境,最终在1960年被德事隆(Textron)公司收购,目前是世界上主要的直升机和倾转翼飞机制造商之一,总部位于德克萨斯Fort Worth。

1963年,位于安省的Skyrotors Ltée公司购买了贝尔公司的第一架直升飞机,成为贝尔公司的第一个加拿大客户。为了更好地服务加拿大客户,贝尔公司于1969年在加拿大设立了一间全新的供应中心。后来又与魁北克省政府和联邦政府达成资金支持协议,于1986年在Mirabel设立了加拿大子公司工厂,当时工厂的占地面积为40 500平米。随着时间的推移,这间工厂也在逐步扩大,目前的占地面积已经超过60 300多平米,有员工1300多名。成立35年来,Mirabel的工厂已经生产了5200多架直升飞机,其中的1000多架交付给了加拿大的客户。

了解一下CAE

这次受到联邦和魁省政府资助CAE(Canadian Aviation Electronics)公司得到了联邦政府 1.9 亿元和魁省政府1.5 亿元的贷款,而其整个研发项目计划投资10亿元,将创造700个高薪职位,其中600个在魁省。

说到CAE,大家并不陌生,这是一家在仿真和建模技术领域内的领军者,在航空飞行模拟、矿业开发模拟以及医疗培训设备模拟技术等方面都处于世界领先水平,而这家公司能够长期保持领先地位的秘诀就是持续不断的高研发投入。创立于1947年,总部设在蒙特利尔的CAE公司是世界上最大的飞机全动模拟机制造商,每年有超过1000台模拟飞行器销往130多家航空公司,还在全球44个培训点,拥有210架全模拟飞行飞机,为全球超过3500家航空公司、飞机运营商、飞机制造商等提供飞行员培训,维修技师培训等专业服务。

CAE在2010年收购英国的Datamine矿业软件公司后,投入大量的研发资金,除了更新和开发传统矿业生产模拟软件外,还推出了基于航空工业技术的六自由度大型矿山设备模拟系统、矿山信息化系统、采矿自动化和控制技术解决方案等。

2011年收购METI(Medical Education Technologies, Inc.)后,CAE同样投入巨资开发和生产模拟病人、模拟手术医疗设备、模拟医疗检测设备及临床医疗管理系统等,同时利用自己的模拟医疗培训系统,每年为全世界培训出大量的专业及临床医师。其医疗模拟业务部门目前已经与全球60多个国家的医疗机构建立长期合作,为他们提供全方面的模拟医疗培训业务;同时通过这些合作,又可获得更详尽的模拟医疗数据,建立起更完善的模拟数据库。

2021年3月,CAE又以13.5亿元收购了L3 Harris Technologies Inc.的军事训练部门,这意味着原本专注于飞行模拟器和飞行培训的CAE继把业务扩大到矿业开采、医疗模拟器以及医疗培训解决方案等医疗领域外后,又扩展到国防领域。L3 Harris Technologies的军事训练部门主要负责为美军提供军事训练,包括潜艇和航空母舰等,为美国空军提供飞行训练以及设计和制造模拟器硬件等。被CAE收购的部门在9个国家设有23个办事处,员工1600多人,每年的经营收入约6.4亿元,这些业务正好和CAE的主业——民用航空业务形成互补。

纵观这次得到联邦和魁省政府资金支持的企业,最大的特点就是没有躺在原有的辉煌上吃老本,而是积极进取,不断设立更高的经营目标和技术门槛,辅以持续不断的高研发投入,通过科技创新来保持和带动企业的良性发展。所谓“自助者,天助之”,这样积极进取的公司也正是各级政府青睐的本地科技、创新、人才培养的“经济发动机”,自然愿意投资。

 

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