魁省高科技新业态:数据中心促农业

七天记者 颜宏

得益于魁省凉爽的气候,稳定的很少发生自然灾害的地质条件以及丰富且价格较低的能源,魁省日益成为建立数据中心的理想选择,在谷歌、IBM、Ericsson等国际科技巨头相继选择在魁省建立数据中心之后,魁省政府、本地企业以及本地投资者也开始布局数据处理中心。

得天独厚

在数字经济的大潮中,计算能力正在成为一种新的生产力,而数据正在成为最大的生产资料。正如第四次工业革命的核心资源是石油一样,21世纪世界的核心资源非数据莫属。数据成了决定一个地区、国家前途命运的关键因素,而承载数据财富的数据中心就成为“新”基础设施建设的重要组成部分。

数据中心就是一个组织或单位用以集中放置计算机系统、通信和存储等相关设备的基础设施;也有可能是以外包方式让许多其他公司存放其设备或数据的地方。一个数据中心一般包含供电系统以及冗余和备用电源,冷却系统,消防系统,监控系统,各种安全设备等物理基础设施。数据中心能源消耗非常巨大,有时候一个大型数据中心的用电量相当于一个城镇的用电总量。

数据中心一般分为两种,只提供场地和机柜的数据中心,一般称为DC(Data Center),而同时提供带宽服务的,一般称IDC(互联网数据中心,Internet Data Center),但在现实中两者有时并不作严格区分。目前数据中心的主要建设者包括电信运营商,独立的第三方企业和大型互联网企业。一个数据中心的选址除了要考虑建造企业的业务发展及企业战略因素外,还需要考虑到政治因素、成本因素、人力资源、地理条件、能源因素等方面,而在这几个方面,魁省都具有得天独厚的优势。

政治因素上,魁省的民众生活富裕,政治环境稳定,特别是上个世纪中风起云涌、并让魁省遭受巨大经济损失的魁北克独立运动进入新世纪以来日渐式微,遭遇过两次独立公投失败的魁北克人转而改变策略,开始放弃独立建国的不切实际追求,而是谋求在统一的加拿大中获得独立地位,直白来说就是既要与加拿大“分居”以获得独立自由,又要依然享受婚姻内的一切好处,因此在和联邦的拉锯中既获得了很多优惠条件,又能制定对自己有利的相对独立的经济政策。目前执政的CAQ政府(很大可能连任)专注于经济发展,并把发展数字经济、向低碳环保经济转型设定为中长期的发展目标。

成本因素上,魁省地广人稀,资源丰富,生活和生产成本一直低于大部分加拿大省份。魁省的地价、房屋价格、工资水平、教育收费、托儿费用等远低于加拿大其他大部分地区,为了吸引高科技企业落户,魁省政府还为高科技企业提供各种各样的优惠政策,比如提供满足特定条件可不需要偿还的贷款,给企业的培训或人力资源服务提供补贴等。

在人力资源方面,魁省政府每年把省国民生产总值(GDP)的6.3 %投入到教育中,高于经合组织(OECD)成员国平均5.1%的比例,构建了完善的针对劳动就业市场的教育网络。蒙特利尔更是著名的大学城,拥有著名的麦吉尔大学、蒙特利尔大学、蒙特利尔工学院、蒙特利尔商学院(HEC)、康考迪亚大学、魁北克大学蒙特利尔分校(UQAM)等著名高校,还与东京、伦敦、旧金山、奥斯汀一起位列世界5大电子游戏中心,拥有大量的自己培养的以及从世界各地被吸引来的网络科技以及信息技术人才。

在地理条件上,数据中心对地理位置要求非常高,不能在地震、台风、洪水等自然灾害多发区域设立。魁省90%的区域位于加拿大地盾上,是北美洲板块最坚硬、最稳定的核心,很少发生自然灾害,还时不长地发生3、4级的轻型地震以释放地壳压力。魁省位于北纬45°~63°之间,四季分明,从南到北,夏季平均气温在25~5℃之间,冬季平均气温在-10~-25℃,总体来说比较凉爽。魁省的水资源丰富,拥有18万平方公里的淡水水域,有4500条河流最终汇入大西洋,还有上百万处湖泊,其中30处的面积超过250平方公里,对需要大量用水进行冷却的数据中心来说可谓理想之地。同时,魁省的交通设施非常便利,拥有3座国际机场和82座地区机场,贯穿加东、加西连接美国的铁路,长达18万公里的公路网络以及加拿大最大的集装箱港——蒙特利尔港。

在能源因素上,数据中心因为巨大的能耗,必须要慎重考虑当地的供电可靠性、电价及未来几年内用电市场的趋势和环保要求。在这方面,魁省的清洁能源可谓久负盛名,不仅水力资源丰富,水电开发历史也很悠久,最早的Drummondville水电站于1910年就投入使用,现在已经建设成为全球第四大水电产地,不仅提供省内99.8%的电力供给,还输送到加拿大其他省份和美国多个州。目前魁省的水电装机容量3690亿瓦,电力存储能力达到176万亿度,另有待开发水电资源45000兆瓦。魁省的水电网是北美最大的电网,也是世界上最可靠和自主的电网之一,且电力价格低廉。

和合共生

鉴于魁省优越的适合建立数据中心的各种条件,除了一些国际巨头和大型公司外,魁省的企业也开始进场,并有创造性地试图发展出一种高科技和农业相结合的“双赢”新模式。成立于2018年的魁北克公司Fonds QScale S.E.C正在魁北克城附近的Lévis市的Saint-Nicolas小镇建设一个巨型的数据处理中心,预计总建设成本将高达8.67亿元,整个项目计划在7年内分8个阶段完成,将创造200个高技术、高薪长期职位,第一阶段的建设预计在2022年底前完成,耗资1.95亿元。

Esquisse du projet de centre de traitement de données de l’entreprise QScale.

QScale数据中心和附属温室效果图

这个数据中心将利用托管的超级计算机执行各个领域内非常复杂的计算和数据处理,从疫苗的开发、应用到人工智能、自动驾驶等。比谷歌计划在蒙特利尔郊区30分钟车程的Beauharnois小镇建设的数据处理中心的规模要大很多,投资也更高。

由于数据中心将产生海量的热能,这家公司还将在附近建设配套的农业温室来循环利用多余的热能,这些温室每年可产出2,800 吨草莓、蓝莓之类的浆果和80,000 多吨西红柿。魁省农业厅长André Lamontagne高兴地表示,仅这一个项目就可以帮助魁省增加一倍的温室种植面积,从原来的120公顷增加到240公顷。夏季不需要给温室供暖的情况下,多余的热量将输送给附近的农场用来烘干刚收割的牧草以备冬季喂养牲畜。

这个数据中心的建设已经开工,并得到了魁省政府和魁省民间投资人士的大力支持。其中魁省政府通过魁北克投资局(Investissement Québec)以贷款和公司股份的形式注资9000万加元;加鼎银行的投资机构Desjardins Capital 投资 6000 万元;来自魁省的各种私人投资者则投资 4500 万元。数据中心还和魁省水电局(Hydro-Québec)签订电力供给协议,以相当优惠的价格支付需要使用的超过140 兆瓦的电力,相当于30个贝尔中心的耗电量。

这家公司的两名创始人分别是Vincent Thibault 和Martin Bouchard,他们都是魁省土生土长的企业家,也是互联网信息技术领域的知名人士。其中Martin Bouchard在1996年与人合作创建了搜索引擎Copernic Agent,后在2005年售出;接着与人创立了4 Degrés云数据存储中心,后被Vidéotron注资和收购,这个数据中心一度是魁省规模仅次于爱立信的数据中心。后来又与Vincent Thibault合作创建了致力于工业领域人工智能的公司Bases.ai以及数据中心建设公司QScale。在QScale创建的2018年,该公司旗下的一家地产公司就开始在Saint-Nicolas地区不断的买地,大量购进农业和工业用途地块,总面积达7.5万平方米,还签署了在2024年前再购进3.6万平方米土地的优先购买权。之所以选址在这里也并非偶然,交通上有20号公路通过,旁边就是Hydro-Québec的 Chaudière 变电站,这个变电站与两座水坝相连,可保证稳定和持续的电力供应。

Martin Bouchard表示Lévis的这个数据中心只是一个样板,他的梦想是在魁省各地复制类似的数据中心。他解释说正在兴建的数据中心不是传统的储存数据的地方,而是要先进的多。就仿佛别的数据中心是飞机,自己正在建造的则是火箭,不仅能够低耗、环保、高效地处理数据,还能促进魁省农业产品的自给自足,构建出一种新型的高科技与农业发展相结合的良性循环新业态。

 

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