亚马逊游戏挺进加拿大 蒙特利尔数字娱乐版图再扩张

七天记者 梓丰

继西雅图、圣迭戈(San Diego)和橙县(Orange County)之后,亚马逊游戏日前宣布在蒙特利尔设立全球第四个游戏工作室,专注于开发3A级别游戏。所谓AAA游戏是电子游戏产业中的一个分野,指投入高制作费用与高营销成本的游戏,目前被称为3A游戏的研发成本基本上没有低于5000万美元的。

亚马逊游戏的副总裁Christoph Hartmann特别指出蒙特利尔的丰富创意资源将是其游戏开发的宝贵财富。蒙特利尔具有经验丰富的游戏开发人才和完善的周边产业链,充满创新精神和创意,设在这里的工作室将主要研发基于新型知识产权的多人线上云游戏。亚马逊新工作室Games Montréal创始成员包括制作主管Luc Bouchard、创意总监Xavier Marquis、产品主管Alexandre Remy和内容总监Romain Rimokh等,都是游戏《彩虹六号:围攻》(Rainbow Six: Siege)核心团队的成员,这是一款由蒙特利尔的育碧工作室开发、育碧软件发行的第一人称战术射击游戏,全球有7000万玩家。目前亚马逊的新游戏室正在招募人员,特别是游戏美术、游戏开发以及软件开发的职位。

最近10年进驻蒙特利尔的游戏公司

空头支票催化

根据2019年的数据,魁省5人以下的游戏公司有119家,5人到99人的游戏公司有82家,超过100人的游戏公司有17家,大部分在蒙特利尔,包括世界闻名的美国艺电公司(Electronic Arts)、育碧软件公司(Ubisoft)、华纳兄弟(Warner Bros Games)、Google Stadia、Behaviour、Gameloft、动视暴雪(Activision Blizzard)等大型公司。魁省的游戏行业从业人员超过17000人,占全加拿大游戏从业人员的53%,最近15年来每年新职位增长幅度为16%,从业人员平均年薪6.4万余元,比全省平均工资多出2万多元。

蒙特利尔的游戏产业及周边生态链已经成为魁省经济发展的重要部分,和电影特效、人工智能等新兴数字经济一道正在改变着蒙特利尔经济生态的版图。而蒙特利尔之所以能成为北美游戏之都要感谢充满争议的魁省说客(lobbyiste)Sylvain Vaugeois,正是他用“空头支票”和跷跷板的方式,空手套白狼,一手促成了法国育碧在蒙特利尔的入驻,育碧在蒙特利尔设立工作室的举动起到了巨大的示范作用,带动了电子游戏行业在蒙特利尔的发展。

上个世纪90年代,蒙特利尔遭遇经济萧条,纺织业和制造业等劳动密集型产业迅速消失,迫于就业和产业转型升级的压力,执政的魁北克人党(Parti québécois)希望借助互联网的兴起,设立了把蒙特利尔打造成“多媒体城”的规划。1997年的一天晚上,热衷于深夜收看法国电视台TV5节目的Sylvain Vaugeois正好看到一个采访法国育碧创始人Guillemot兄弟的节目,提到他们期望在海外设立游戏工作室。虽然当时对电子游戏一窍不通,但Sylvain Vaugeois却以敏锐的商业洞察力意识到这是一个机会。于是他只身前往巴黎去说服育碧公司在蒙特利尔设立工作室,并对当时的育碧总裁Yves Guillemot许诺说,在未来5年内,育碧公司每雇佣一个魁北克人,魁省政府就会补贴2.5万元,这么优惠的条件让育碧动了心,同意到蒙特利尔设立办公室。

Sylvain Vaugeois... (Photo Pierre McCann, archives La Presse)

Sylvain Vaugeois

Sylvain Vaugeois回来后就到他的朋友、当时的魁省财政部长 Bernard Landry办公室报喜,说有个“好消息”要告诉他。但他的这一操作事前既没有和魁省政府打招呼,游戏行业也不在魁省多媒体产业的优先发展计划领域内,再加上补贴2.5万元的优惠政策并不存在,魁省就表示需要对他所承诺的事项进行重新审查,和育碧公司重新谈入驻问题。为了让魁省政府让步,这位被称为“牛仔”(因为他常年穿牛仔皮靴)的说客编造说,育碧正在考虑到新不伦瑞克省开设其北美工作室,但魁省政府依然不肯让步。于是Sylvain Vaugeois发动媒体攻势,指责魁省政府的固执正在浪费蒙特利尔新经济转型的大好机会,还会让育碧公司创造的550个高薪职位流失等等,民众也跟着媒体舆论的风向纷纷表达对魁人党的不满,最终魁省政府让步,并争取到联邦政府的支持,同意在1999年前育碧公司每雇佣一名魁北克人就可以获得2.5万元的税务补贴,相当于个人年工资的60%,其中魁省政府出1.5万元,联邦政府出1万元;1999年后,每雇佣一个魁北克人的税务补贴降到年工资的40%,当年这个决定曾受到很多人的批评,但现在看来当时这个决定是多么的英明,让蒙特利尔在世界游戏领域占有了一席重要地位。

育碧作为第一个在蒙特利尔设立工作室的海外游戏商,最初只有50名员工,负责诸如《唐老鸭:英雄救美》等儿童游戏的制作;到了2000年,工作室扩张到了200名员工,开始了潜入类游戏《细胞分裂》的制作。这款游戏在2002年11月发售之后好评如潮,想象游戏网IGN(Imagine Games Network)将其评选为“2002年度Xbox最佳游戏”,也把育碧蒙特利尔工作室推到了前台。之后,育碧蒙特利尔又靠《波斯王子》系列游戏大获成功,成为了世界顶级的游戏开发商。

2005年,魁北克政府资助育碧蒙特利尔工作室500万元用于扩张规模,后续又追加到1900万元。到了2012年,育碧蒙特利尔工作室雇员人数超过2000人,能同时进行《刺客信条》系列、《孤岛惊魂》系列、《彩虹六号》系列和《看门狗》等多部大型项目的制作,还在《细胞分裂》系列游戏上向育碧多伦多提供技术支持。

可惜的是,当年以一己之力推动游戏产业落户蒙特利尔的Sylvain Vaugeois在2003年因吸毒过量猝死,年仅46岁。

资源丰厚奠基

在育碧入驻之前,本地游戏公司Behaviour Interactive 和 Kaydara已经在魁省耕耘数年,为游戏产业的大发展扫清了道路。进入新千年后,由于育碧的示范效应、来自各级政府的巨大补贴以及魁省在游戏人才培训和AI教育上的布局,使得蒙特利尔的游戏产业得到了爆发式的增长。EA、Eidos、Gameloft、华纳兄弟等业内企业纷纷在蒙特利尔设立工作室,蒙特利尔迅速成为加拿大的创新、创意之都,就连中国的网易游戏雷火事业群也在2019年在蒙特利尔开设工作室。现在,蒙特利尔与东京、伦敦、旧金山、奥斯汀一起位列世界5大游戏中心。

在蒙特利尔开发的著名游戏

蒙特利尔的游戏产业就业人数虽然还比不上优势行业航空业和传统制造业,但游戏产业的性质决定了其雇员普遍年纪轻(平均年龄为32岁),拥有高科技技能和高薪,而众多高薪的年轻人消费直接带动了周边社区的服务行业发展,如餐馆、酒吧、高档公寓、购物商场等,也带动了消费电子、休闲娱乐甚至汽车销量的增长。

另外游戏行业在科研方面的资金投入比其他行业要大得多,研发出来的新科技溢出效益明显,可用于机器人、智能手机、大数据、汽车乃至航空航天等其他信息技术部门,对蒙特利尔的产业和经济发展都起到了非常积极的作用。

同时经过多年发展,游戏产业也带动了周边产业链的发展,让蒙特利尔在影视特效、动画、音乐、音效、软件、编程和培训等各个方面都得到长足的发展,形成一个有机而完善的游戏生态系统。

蒙特利尔的游戏生态示意

根据蒙特利尔投资局(Montréa International)2020年的报告,目前蒙特利尔拥有200个游戏工作室,雇佣着1.5万名员工。在魁省的大学里还有1.7万名注册游戏相关专业的学生,2300名与美术、特效等相关专业的学生,几乎所有的大学都设有游戏专业课程,著名的如麦吉尔大学、蒙特利尔大学、蒙特利尔工学院、康考迪亚大学、Sherbrook大学、魁北克大学Chicoutimi分校(UQAC)、Abitibi-Témiscamingue分校(UQAT)等等。在大专以及职业培训层面还有3500名游戏相关专业的注册学生,主要在道森学院(Dawson College)、Cégep du Vieux Montréal、现在已经并入Collège LaSalle的原Collège Inter-Dec、ISART DIGITAL等,可以说蒙特利尔具有充足的游戏人才储备。

在蒙特利尔开设游戏工作室不仅容易招到合适的人才,运营成本比加拿大其他城市低,魁省政府还一如既往地给游戏企业提供税务补贴,目前开发法语版游戏的工作室可获得其行政开支包括工资支出总额37.5%的税务补贴,不提供法语版的游戏开发商则可获得30%的税务补贴。

魁省还为游戏企业提供各种各样的扶助措施,如提供较低的电力价格,为游戏公司的人员培训补贴25%的费用,补贴游戏工资人力资源服务费用的50%等等。

2020年在疫情的冲击下,很多人被迫呆在家中,人们转向视频游戏来打发时间,并通过在线游戏与朋友和家人保持联系,让游戏产业逆势增长。去年一年,加拿大视频游戏的销售额比上一年增长了25%,视频游戏公司的数量也增加了16%,全国约有700个活跃的工作室。整个游戏行业为加拿大的GDP贡献了45亿加元,雇佣了约48,000个全职员工,比2017年增长了28%。而在去年全国增长最迅速的10家公司里就有2家是游戏公司,分别是蒙特利尔的Mistplay和卑诗省的LBC Studios。

按照今年已经过去的3个月情况估计,游戏产业将延续去年的增长势头,各大游戏公司也都在抓紧布局,扩大规模,大制作游戏,特别是新型智能社区的云游戏将会成为未来经济发展的又一个风口。

 

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