变异病毒将改变疫情防控形势

七天记者 颜宏

1月19日,加拿大疫情最严重的魁北克省省长François Legault举行今年第三次疫情发布会,他在会上表示尽管各级政府都发布了疫情下不适合出国旅行的建议,但仍然有大量的民众出国探亲、度假;同时,多个传染性更强的新冠病毒变异毒株正在50多个国家蔓延,且蔓延的速度还在加快,为此正式要求联邦政府禁止非必要的跨境出行,也就是禁止非必要的国际航班以避免更多的变异病毒进入魁省。其实不止魁省省长,疫情第二严重的安省省长福特(Doug Ford)在去年12月英国宣布发现新的变异毒株后就批评联邦政府在防止国际旅客带入病毒方面的应对措施不力,卑诗省的省长也有过类似的说法。按照目前的规定,管理和控制旅客进出境的事物是联邦政府的责任,各省、地区乃至设有出入境口岸的市镇都无权制定或实施自己的抗疫政策。面对来自各地的要求和建议,联邦总理特鲁多在当天稍早时刻进行的发布会上也放了重话,再次敦促加拿大人不要出国旅行,如果已经订票请尽快取消,因为随着在英国、南非、巴西等地发现的传染性更强的变异病毒在世界各地传播,联邦政府有可能施行新的边境封闭措施,且很可能不会提前宣布,这意味着已经出国的加拿大人有可能无法按照原计划回国。

病毒变异

新冠病毒作为病毒的一种,是非常简单的生物,只有两种物质构成:蛋白质外壳(衣壳)和里面包着的核糖核酸(RNA)。病毒并没有独立的生命系统,只能寄生在活细胞内才能存活。而当病毒在细胞内繁殖时,要为每个“子”病毒复制一份遗传物质,而在这些复制的过程中,常会出现一些“错误”,即发生基因突变。这些不断的变异,会帮助病毒逃避抗体的识别,同时为适应不同的宿主,变异就成为病毒自我复制过程中的“常态”。通常来说,感染人群的数量越大,病毒发生的变异就会越多,按照病毒生存的唯一目标就是复制自我这一属性来看,在不断优胜劣汰的变异过程中,病毒必定会向着传染性更强或更容易传播的方向发展,比如表现为无症状,以便让感染者无法察觉,从而没有及时采取防护措施。

不过与流感病毒等其他RNA病毒相比,新冠病毒稳定性更高。世界卫生组织首席科学家Soumya Swaminathan曾指出新冠病毒的变异速度比流感病毒要慢得多。至今上报到世界卫生组织的新冠病毒变异毒株有8种。

第一次变异出现在2020年1月底或2月初,新冠病毒出现D614G突变,随后逐渐取代了最初发现的毒株,到2020年6月成为全球范围内新冠病毒传播的主要形式。在人类呼吸细胞和动物模型中的研究表明,与初始病毒株相比,D614G突变毒株具有更高的传染性和传播能力,但不会导致更严重的疾病,也不会改变现有实验室诊断、治疗方法、疫苗或公共卫生预防措施的有效性。

2020年8月和9月,在丹麦北日德兰半岛发现了一种新冠病毒变种,该变种与养殖的水貂之间的感染有关,随后传播给了人类。这种被丹麦当局称为“Cluster 5”的变异毒株包含了以前没有观察到的突变组合。但经过广泛的调查和监测,丹麦的卫生部门仅发现了12例“Cluster 5”变种感染病例,而且这种病毒似乎没有广泛传播。

2020年12月14日,英国向世卫组织报告了一种被命名为B.1.1.7突变株或者VOC 202012/01的新冠病毒变体。这种变异病毒在去年9月20日首次在英国南部和伦敦的样本中被发现,到了11月份,伦敦约有四分之一的新增确诊病例来自这一病毒;到了12月中旬,由这一病毒引发的新增感染者已经达到总数的三分之二。但英国的研究人员直到12月14日才将有关这一变异病毒的信息上报给世卫组织,英国政府也是到12月19日才发出封锁令,隐瞒了三个月的时间。初步的流行病学研究表明,这种变异病毒具有更强的传播力,但其导致的疾病严重程度(以住院时间和28天死亡率评估)及再感染情况并没有变化,大多数诊断工具不受影响。

2020年12月18日,南非检测到一种新冠病毒变体,出现了N501Y突变,南非将其命名为501Y.V2变体,该病毒正在南非三个省迅速传播。初步评估显示这个变异毒株与英国发现的变种相似,不会增加疾病的严重性,但因其传播性更强会导致更高的发病率,产生更多住院及死亡病例。

时间进入2021年,世界卫生组织表示新冠病毒的变种又增加了四种,分别是日本、巴西报告1种,美国报告2种,德国报告1种。这些变异病毒的传染性更强,预计很快成为一些国家感染者增加的主要原因,直接导致2021年的疫情比去年更加严峻。

加拿大情况堪忧

尽管加拿大在英国宣布变异病毒的消息后,加拿大立即停止了两国之间的航班,但为时已晚,安省、卑诗省、阿尔伯塔省和魁省都在去年12月发现了该病毒毒株感染的病例,迄今已经发现了25例,但这只是冰山一角。同时,仅英国报告的新毒株已经在全球50多个国家被发现,只停止一个国家的航班根本无济于事。一些病毒专家认为鉴于加拿大民众与欧洲以及美国的密切往来关系,圣诞节之后加拿大大部分地区出现的疫情大爆发很可能部分是由这种变异病毒引发的,意味着变异病毒早就在社区悄然传播。

美国疾病控制与预防中心(CDC)日前所做的有关英国新毒株潜在影响的模型预测显示今年年初,英国新毒株B117感染的病例会在美国呈快速增长趋势,并在3月成为在美国传播的主要毒株。如果美国不采取更多措施阻止其扩散,那这种病毒将导致新增病例“呈指数级增长”。问题是不管美国的CDC还是刚刚上台的总统拜登如何强调采取防控措施的重要性,都无法改变近一半、曾投票给前总统特朗普的美国国民面对疫情的态度,连佩戴口罩都被上升到自由、人权的高度,他们怎么会遵守保持距离、宅家不外出等防控措施呢?如果不能做到大范围的人与人之间隔离、避免接触,就无法控制住病毒的传播。

虽说加拿大、美国、欧盟等都开始接种疫苗,但是从世界疫情的形势来看,疫苗并不能起到让疫情戛然而止的作用,仍然需要一个过程。同时受到各种因素的限制,这个过程不会太短,而且并不是每一个人都能接种疫苗,想要通过疫苗短时间内控制疫情是不现实的。譬如受到各国追捧的辉瑞-BioNTech疫苗1月15日突然宣布,由于辉瑞公司在欧洲的生产厂正在进行提高产能扩建,对加拿大及其他国家的疫苗交付数量将削减,一下子打乱了各国的疫苗接种计划。加拿大将经历一场平均每周减少50%疫苗供应的延迟,而且下周将不会配送任何疫苗。负责疫苗接种行动的Dany Fortin少将表示加拿大原计划在接下来两周内接收到41.7万剂疫苗,现在,预计未来两周内只能收到17.1万剂。不过辉瑞公司承诺将在2月份的前两周重新开始发货,“但数量仍有待进一步核实”。

除了发现英国新毒株,阿尔伯塔省还发现了一例感染南非变异病毒的病例。更令人担忧的是,至少有4例变异病毒感染者找不到感染源头,即这些人既没有旅行史,也没有和外国旅行者的接触史,不知道从哪里感染到的病毒。目前,整个加拿大只有萨省一个省份对所有新冠病毒样本都进行了B117变异病毒检测,其他省份只有在其他条件都符合时才会对新冠阳性样本进行进一步检测,无疑会漏掉一些感染者。另外,目前所用的检测变异病毒方法既昂贵,又花时间,要几天到一周才能得到结果,足够造成超级传播。按照B117变异病毒目前的传播速度,如果不控制人与人之间的接触,不加强防控的话,新感染者的增长率有可能达到近乎垂直的可怕水平。

面对变异病毒带来的噩梦,加拿大公共卫生署首席长官谭咏诗(Theresa Tam)多次警告如果政府不采取严厉的封闭措施,民众不注重保持社交距离,注意防护,要不了多久加拿大的医疗系统就将崩溃,医生将不得不在救哪些人之间做出痛苦的选择。

 

留下评论

%d 博主赞过: