留学风向在变,加拿大如何未雨绸缪

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七天特约评论员 贾罗

2021年,欧美国家疫情持续。疫情反弹叠加变异病毒,欧洲多国如临大敌;加拿大疫情也不乐观,确诊人数逼近70万;美国进入1月前10天,新增死亡人数2.7万。当海外中国留学生们继续忍受着生活不便、心理煎熬、健康威胁时,一位留美中国博士生被枪杀事件再次刺痛公众神经。一些有留学意向的中国学生不由思考:留学欧美还是最优选择吗?

由于西方的“先进、发达”,欧美国家几十年来一直是中国留学生的向往之地。但近年这种传统留学风向有所变动。2020年中国某留学机构发布的一份白皮书显示,日本、新加坡等亚洲高校正成为中国学生的“新宠”。

传统国际留学格局松动,原因有三:其一,亚洲高校自身实力提升迅速。2021年QS世界大学排名Top100中,有26所大学来自亚洲,这也是有史以来数量最多的一次。其二,留学家庭背景从精英阶层转变为普通家庭。学费相对低廉的亚洲高校对这些家庭更具吸引力。其三,欧美国家不稳定因子增加。近年频现的恐怖袭击打破了欧美安全神话,难民危机又带来了文化冲突、社会治安等问题。

疫情在欧美“失控”的2020年,是海外留学生无奈、纠结、迷茫、不安的一年。一方面,他们面临着病毒感染风险、学习模式变化、精神压力骤增等“天灾”挑战,另一方面面临着“言语侮辱”“肢体暴力”“被驱逐”等“人祸”威胁。尽管欧美国家疫苗已经开打,但各国普遍未能解决疫苗短缺问题。加之注射器短缺、人手不足等多重影响,西方疫苗接种速度远低预期。此外“不想打”“偷偷打”“储存混乱”等乱象也令各国焦头烂额。在何时远离疫情“震中”这一问题上,欧美再次给世界留下了大大的问号。

中国近年多份留学报告显示,教育水平仍是意向留学人群选择留学目的国的主要因素,但不可否认它的权重较以往有所下滑。2020年英国文化协会对万名中国学生开展的问卷调查显示,留学生们开始更加重视“人身安全”和“身心健康”两项因素。这两方面显然是欧美近年的“减分项”。

加拿大是近年西方国家中在“安全稳定”“开放包容”方面表现不俗的少数国家之一,在吸引国际留学生上也展现了很强竞争力,中国留学生占到了留学生总数的三成以上。近期,澳洲一家教育咨询机构调查显示,加国成为后疫情时代国际学生心中“最具吸引力”的留学目的地。但这并等于说加拿大便可稳坐钓鱼台。

首先,亚洲疫情控制整体较好,中国更是基本遏制住疫情的极少数国家之一,亚洲高校对中国留学生的号召力有望持续走强。2020年不少中国留学生选择就读于中国的上海纽约大学等“中外合作模式的高校”。有分析认为,就近留学或回国“留学”或成中国留学新趋势。其次,出于提振经济、缓解劳力不足等因素,西方教育大国未来在留学生争夺上势必更加激烈。近年,英国重新开放了PSW签证(留学生毕业后可留英两年找工作),受疫情影响但对教育产业非常依赖的澳洲也正摩拳擦掌要从中国招揽留学生。

要保持对中国留学生的吸引力,加拿大还须未雨绸缪,做好“加减法”。减法,就是消除一些不稳定因素。2020年一份民调显示,疫情下有近半数华裔在加拿大遭受歧视。2020年12月“加拿大华裔百人会”上,政界及华人学者呼吁,加国在反种族歧视问题上仍需继续努力,更需警惕“麦卡锡主义”重新浮现。近年加国帮派文化、贩毒活动也有所抬头。这些都提醒加拿大需要拿出更多有力行动。首先,在疫情防控上加强国际合作,尽快遏制疫情蔓延;其次,进一步完善留学生服务工作,出台更多便利中国留学生求学、就业等福利政策;最后,可以尝试联合办学等模式加强与亚洲国家教育合作。

 

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