居家办公改变房地产市场格局

七天记者 梓丰

通常来说,到了8月份就进入了加拿大房地产市场的淡季,房屋销售数量和销售价格都会开始出现萎缩,但加拿大房地产协会(Association canadienne de l’immeuble)刚刚公布的8月份统计报告却显示全国平均房屋价格超过586,000元,比去年同期大幅增长了18.5%;房屋的销售数量更是创下了史上八月最高的纪录,在所有月销售记录中排名第六,比去年同期增加33%。

距离不再是问题

由于新冠病毒疫情的突然爆发,全国都曾处于按下“暂停键”,封闭隔离的状态让加拿大的房地产市场在今年3月和4月之间基本上处于停顿状态,打乱了正常的房市淡、旺周期。加拿大房屋与贷款公司(Société canadienne d’hypothèque et de logement)曾在5月份发表报告称受新冠疫情的影响,经历了几年高速发展的蒙特利尔房地产市场将在未来的2年里遭遇寒冬,不仅销售数量减少,房屋价格也会退回到2017年左右的水平。一些房地产经纪也表示尽管目前的房屋贷款的利率非常低,但因疫情造成的经济不确定让很多人不敢购买房产这类资金数额较大、支付期较长远的投资。

就在人们为房地产市场的未来担忧时,疫情下居家、远程办公却催生了加拿大房地产的另类繁荣。到5月底的时候,因为目前的低贷款利率和远程工作方式,越来越多的蒙特利尔人选择到远离大城市的加东地区生活,距离蒙特利尔几个小时车程的Rimouski-Neigette、La Mitis、La Matanie甚至十几个小时车程的Gaspésie地区都是他们买房的优选,有的人甚至不亲自看房就下offer。Rimouski的一名地产经纪Michel Michaud表示原本以为疫情下生意会比较冷清,但实际情况是业务量几乎增加了一倍,同时,当地住房的上市量却比去年同期减少了20%,很多原来计划卖房的人面对疫情的不确定性宁愿等一等再说,直接导致了价格的上涨,给人一种抢房的感觉。

这种现象不仅出现在魁省,多伦多、渥太华、温哥华等其他大城市的周边房地产也表现出火热的局面。蒙特利尔一家分析公司Local Logic通过对加拿大主要房地产网站Royal LePage、Centris.ca、Realtor.ca 以及RE/MAX上的客户数据分析后发现,在今年2月到8月间,人们的办公室和家庭之间的距离在显著增加,比如渥太华居民的家庭到办公室的距离就从2月份的12.4公里上涨到8月份的16.9公里;蒙特利尔居民的家庭到办公室的距离也从2月份的13.7公里上涨到8月份的18.1公里。

同时,蒙特利尔市政府在7月份公布的人口分布报告显示,蒙特利尔人迁往周边郊区的趋势正在加快。在2018到2019年之间,共有60 605人搬离蒙特利尔,而同一时段来到蒙特利尔定居的民众只有32 715人, 缺口高达27 890,是自1992年有记录以来最大的一年。这些迁居到郊区的民众大部分是25岁到34岁新组建小家庭或者刚添人进口的白领小家庭,86%的人选择临近的Montérégie、Laval、Lanaudière以及Laurentides地区的小镇生活。

魁省房地产经纪人联合会(Association professionnelle des courtiers immobiliers du Québec)在今年6月到8月的统计数据也显示,蒙特利尔岛周边郊区的房屋交易量同比增长在27%到56 %之间。风景优美的Mont-Tremblant地区房屋的平均价格比去年更是大涨56%,而在其他地区,房屋价格的增长幅度都超过20%。比如在Saint-Jean-sur-Richelieu,房屋价格比去年同期增长24%。当地的房地产经纪表示,以往一般的房屋卖35万左右,今年一般要50万元左右。

多伦多房地产分析师Jason Mercer则认为尽管还需要几个月时间的观察才能得出确切的结论,但随着疫情下远程居家办公成为许多人的常态,生活方式的改变也随之而来,在购买房屋方面上下班路上需要花费时间的考量就变得微不足道,面积大,能分隔成居住区和办公区且成本低廉就成为优先选项。

舒适才是王道

远程办公不仅催生了意料之外的房地产交易市场火爆,还带火了装修市场。在民众迫近希望改善居家办公环境,以适应疫情下新生活方式的现实面前,加拿大的房屋装修市场实现了V型反弹。

从春天开始整理庭院所需的黑土、碎木、育苗等产品,到夏天户外的露台、烧烤、游泳池、儿童游乐设施等相关产品,再到后院扩建所需的各种预制建材、木材、家居装饰材料,美加两地的大型家居建材连锁店如Home Depot、Lowe’s、Rona、Canac、Réno-Dépôt、IKEA,甚至兼卖居家产品的Walmart、Costco等商店都忙得不可开交,产品价格上涨的同时,缺货、断货的情况也时有发生。

总部位于多伦多的房地产咨询公司Altus Group在8月底公布的报告显示,加拿大人去年用于房屋装修的费用达到创纪录的801亿元,远远超过了加拿大整体经济的增长,也超过了国民购买新建房屋的花费。该行业的企业原本期望2020年会是又一个生意兴隆的年份,但突如其来的疫情让民众在房屋装修方面的开支出现断崖式暴跌,不过几个月的封闭隔离和似乎看不到尽头的居家办公趋势,让加拿大人再次敞开消费,尽可能地改善他们的临时工作场所和居住环境。比如让家庭办公室有一个用于视频会议的漂亮背景、建一个家庭健身房、后院增加一个游泳池等等。

包括皇家银行RBC、蒙特利尔银行BMO等在内主要商业银行的数据也显示,疫情期间授权客户推迟支付超过1800亿加元的抵押贷款和房屋净值信贷额度(home equity lines of credit),其中房屋净值信贷额度的申请在每家银行中都有大幅增加,尽管这其中一部分钱可能被用来支付账单或还债,但大部分都被用于家居装修。

与此同时,鉴于健身房因疫情纷纷关门,许多人改为居家健身,居家健身器材也因此热销。不少家庭还添置了家用篮球架、活动曲棍球门、蹦床、秋千、滑梯、拆卸式儿童戏水池等体育、娱乐设施。

这次疫情对传统的办公室工作模式产生的影响将是长远的,据加拿大统计局9月4日发布的《劳动力调查》报告,在疫情爆发之初开始居家远程工作的340万加拿大人中,近四分三在8月份的时候仍在远程工作,而越来越多的雇主也开始认可、甚至鼓励远程办公或者弹性的工作方式。总之,人们习以为常的世界将会因疫情这个分水岭而被分割成疫情前和疫情后,疫情后工作模式的改变不可避免地会带来生活方式的变化,而生活方式的改变也会催生房屋市场的转型。

 

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