加美关税战止戈,渥太华高枕无忧了吗?

七天特约评论员 贾罗

华盛顿此前宣称要对加拿大的铝产品征收10%关税,特鲁多政府酝酿将祭出正式“对等报复”。然而,美国9月15日紧急放下对加高举的贸易大棒,渥太华也随即宣布不再反击美国。一场硝烟弥漫的关税战就此偃旗息鼓。

加拿大以贸易立国,对外贸依赖较大。受新冠疫情影响,全球经济一度停滞,工业生产需求疲软,加拿大外贸、旅游等行业陷入寒冬。第二季度GDP年度萎缩幅度37.8%,创下了1961年来的最大降幅,失业率已连续多月维持在两位数。全球经济体5月陆续按下重启键后,加拿大希望加速出口提振经济,缓解失业压力。特朗普政府突然宣布要对出口美国的几十亿美元铝产品加征关税,这等于给加国经济伤口上撒盐。如今华盛顿叫停对加关税战,渥太华松了一口气,但这并意味着加国真的高枕无忧。

事实上,加拿大在外贸上依旧面临着两大挑战。首先,全球经济的不确定性和不稳定性。当前世界经历着百年未有之大变局。疫情持续蔓延又让这个大变局加速变化。贸易保护主义、单边主义持续抬头,全球产业链供应链因非经济因素遭受更大冲击,各国经济复苏低迷,世界进入动荡变革期。由于人口少、市场小,加拿大经济发展比较依赖外贸。目前外贸占到了加国GDP的30%以上。外贸环境若继续恶化,加拿大经济恐要遭受不小冲击。

其次,外贸对美国过度依赖潜藏风险。几十年来,出于国内劳动力成本上升以及避免产能过剩等考虑,美国企业大量转移到海外,却也导致美国产业空心化,失业率增加。奥巴马任内曾呼吁“制造业回流”,但效果并不明显。特朗普政府则试图通过筑高关税墙、重修自贸协定等方式缩小贸易逆差,保护“铁锈地带”制造业。近年,华盛顿不仅挑起了对华贸易战,也对所有盟友无差别地高举贸易大棒。2018年加拿大钢铝产品便曾成为美国关税武器的靶子。

当前,加拿大对美外贸占到了全球贸易的70%以上。过度依赖美国,不啻于将“鸡蛋放在了一个篮子”。一旦美国经济复苏乏力(对加拿大进口减少)或重新挑起两国贸易摩擦,加拿大都将陷入被动。

虽然两国在铝产品关税摩擦上止戈,但加拿大仍须居安思危。一方面,加拿大要做大内需市场。挖掘内需潜力,旅游、零售等产业如能在经济中占有更大分量,加拿大面临外贸环境变化时便会有更多腾挪空间。要实现这个目标,需要政府在吸引移民、鼓励生育、开发旅游、招揽国际留学生等方面持续发力。

另一方面,加拿大要进一步推动贸易多元化。近年加拿大已在尝试贸易多元化路线,比如,2016年与欧盟签署《综合经济与贸易协定》,2018年与日本等10国签署了CPTPP。不过数据显示,2019年对美出口额仍占加出口总额的74.6%。从长远来看,要摆脱对美国的过度依赖,加拿大还须参与更多的多边自贸谈判以及双边自贸谈判,尤其要加强与印度、中国、东盟等新兴经济体经贸往来。

 

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