新冠病毒面前,12岁以下的孩子真的安全吗?

七天记者 梓丰

距离秋季开学只有3个星期了,但关于是否送孩子返校的讨论还远远没有停止。目前在魁省防疫专家的普遍认知里,新冠病毒对12岁以下的儿童影响比较小,一方面是这个年龄段的孩子感染和传播新冠病毒的几率比成年人小;另一方面是他们即使感染了新冠病毒,也一般是轻症或无症状,很少出现重症。之所以出现这种区别,目前比较普遍认同的假说是年龄较小的孩子,肺部也较小,无法把含有病毒的飞沫喷得像成年人或大孩子那样远,而且儿童感染后出现咳嗽症状的比例较小也降低了病毒的传播,这些假说是目前魁省政府制定今年秋季中小学全员开学以及12岁以下不强制佩戴口罩政策的依据之一,但有专家也表示这不代表12岁以下孩子的感染风险为零,最重要的还是降低社区的感染数量,才能保证孩子的校园生活安全。

家长犹豫

自3月中旬全民宅家以来,已经呆在家里近6个月的孩子确实给家长们带来了很多烦恼,巴不得他们尽早返校,但在距离9月开学不到一个月的时间里,还是有很多家长在是否送孩子回去上学的问题上纠结。民意调查公司Leger和Association for Canadian Studies最近联合所做的调查结果显示,有18%的家长表示将会把孩子继续留在家里,不送他们回学校;高达23%的家长表示还没想好到底送不送孩子回去上学。

主持调查的Leger公司副总裁Christian Bourque评论说:“距离正常的返校时间还有几周,目前为止仍然有四分之一的父母不知道该怎么办,这在某种意义上显示了其矛盾心情。”

不仅是孩子家长,不同地区的政府也还在就是否正常开学的问题纠结。加拿大疫情最严重的魁省6月份就宣布今年秋季中小学正常开学,是第一个做出中小学全员返校决定的省份,而疫情第二严重的安省则纠结到7月30日才公布秋季开学政策:学前班到8年级学生将一周五天全员返校,9至12年级的学生将采取返校和网课结合的方式,每个学生至少要有50%的时间到校上课。和魁省不同的是,安省规定4年级到12年级的学生必须佩戴口罩,而四年级以下的学生则不做强制性要求,但鼓励在聚集的时候佩戴口罩。这让魁省秋季开学不对是否佩戴口罩做出明确规定的政策受到广泛的质疑,因为根据魁省抗疫规定,在封闭的公共场所必须佩戴口罩,而教室就是一个封闭的公共场所,但魁省教育厅一直对这个问题保持沉默。魁省公共卫生长官和魁省卫生厅长在8月3日的疫情发布会上承认针对开学的防疫措施,还有很多问题没有找到明确的答案,不过承诺会重新评估学生佩戴口罩等问题,并将尽快公布具体的细节。

当魁省教育厅在6月份宣布秋季中小学全日制复课的决定后,整个魁省社会一片欢呼。无论是学生家长、学校还是医疗专家、儿科医生都表示这对禁闭在家几个月的孩子是件大好事,但对很多华人来说,就如同上次魁省计划开放蒙特利尔的学校时一样面对两难的境地。让孩子回去上学吧,要冒着新冠病毒感染的风险,毕竟人们对这种新病毒的认识还太有限,感染后是否具有长期的、隐性的后遗症还不知道;不让孩子回去吧,孩子的教育问题、成长问题以及家长付出的精力等现实问题也是一道横亘在面前的大山。

同时,世界各国都有学者撰文表示,疫情下孩子长期不去上学的后果很负面,不仅会让孩子限于无聊或丧失社交能力,他们的理解能力、认知能力以及情感也可能受到严重的负面影响。特别是对处于学习读写阶段的4到7岁幼儿来说影响更大。因为这个阶段是儿童的认知、运动和操作能力发生重大飞跃、写作和阅读技能不断提升的时期。如果家人能够像学校教学那样给予孩子足够的训练,孩子获取这些技能将不会受到影响。而如果没有足够的训练,孩子对这些技能的获取将会出现延迟。同时,并不是所有父母都有能力、有耐心和相关的知识承担起给孩子上课的任务。

所以现实情况就是家长们根本没得选,在整个社会都以“群体免疫”思想对待新冠病毒的情况下,根本不存在没有病毒的净土,在有效的新冠病毒疫苗或者特效药出来之前,只能是和其他人一样融入到这个“有毒”的环境中。

防疫措施

为了保证返校的学生安全,魁省将采取“气泡”式教学,即把中学三年级以下的学生设置为以6人为单位“气泡”,学生只能在各自的“气泡”里活动,并和其他的“气泡”保持距离。其实魁省已经在5月11日重新开放了除蒙特利尔地区的小学,并采取了诸如降低班级学生数量;每个学生之间座位的距离要在2米以上;校内的“非必要公共区域”包括体育馆、图书馆和自助餐厅等被关闭等防疫措施,最后证实效果不错,整体可控,除了几个学校零星爆发感染情况外,并没有出现像老人院那样的大规模爆发的情况,这也给了魁省政府要求中小学秋季全日制开学提供了实践基础。

值得注意的是前一次的返校学生家长可自主选择是否送孩子回学校,返校学生的数量比平时大幅减少,甚至有的学校只有不到30%的学生返校,即便如此,学校的教职员工也必须发挥聪明才智,找出各种可能的办法才能保证社交距离,阻止病毒的传播。秋季的开学则是全员返校,如何做到和前次一样的防疫措施对各个学校来说都是一个巨大的挑战。

解决了是否回去上学的问题,孩子们在学校里是否佩戴口罩的问题又摆在了人们面前。尽管魁省政府已经表示不强制12岁以下的儿童佩戴口罩,但强烈建议在无法保持社交距离的场所佩戴口罩,不过多伦多的儿童医院SickKids和蒙特利尔的儿童医院(CHU Sainte-Justine)都在其官方网站表示佩戴口罩对幼儿来说造成的坏处大于好处,特别是7岁以下的孩子,因为这些不懂事的孩子会不断触摸口罩或面部,戴口罩不仅起不到阻挡病毒的作用,还会对他们的呼吸系统造成损害。

不容乐观

尽管本地的公共卫生部门一直在竭力说明12岁以下的儿童感染风险很低,但现实是不仅前一次开学时就出现多所幼儿园和学校爆发疫情,自6月22日才开放的夏令营至今已经有7个营地出现感染案例,几十名孩子被感染,大部分都是由年轻的领队从外面把病毒带入的。

更令人忧虑的是,现在正是一种鼻病毒(rhinovirus)流行的时候,这是引起普通感冒的主要病原体,一年四季都很活跃,在人的手上和日常生活用品上(包括门把手、餐具、玩具、毛巾等)能存活数个小时,很容易在学校和办公场所等人群聚集的地方扩散。

鼻病毒的潜伏期为2~5天,感染持续时间约为7天,常常表现为流鼻涕、打喷嚏、咽部不适、鼻塞、咳嗽、咽痛、声音嘶哑、体温不增高或略微增高等,和新冠病毒感染的症状非常相似。蒙特利尔儿童医院CHUS Sainte-Justine和CIUSSS de l’Estrie都报告了最近两三周以来,在夏令营流行鼻病毒,让不少孩子和家长误以为是感染了新冠病毒而前来做检测的人数大增。不过Sainte-Justine医院的防疫专家Caroline Quach特意提醒民众,不要因为鼻病毒的流行,就不去进行新冠病毒检测,因为新冠病毒感染没有特定的症状,一定要尽早确定自己是否感染,以决定是否隔离来避免传染给其他人。

魁省公共卫生部门则强调不要把出现发烧或喉咙痛症状的孩子送到幼儿园或者夏令营,要自我隔离两周,直到病毒检测结果转阴之后,即使依然有流鼻涕等不适症状,也不妨碍他们回去和小朋友们玩耍。

自新冠病毒疫情在魁省爆发以来,近3万名感染者中,0到9岁的孩子只占5%,10到19岁的少年只占7%,没有出现一例住院或死亡案例,等到9月份全员开学后,数据还会这么好吗?

 

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