联邦政党斗得欢,紧急补助谁买单?

七天记者 颜宏

不顾商业人士的反对,富有“圣母心”的总理特鲁多上周宣布再延长CERB(加拿大紧急救助金)项目8个星期,为那些领完了16周、每周500元补助金但仍处于失业状态的加拿大人继续提供8周时间的补助金,这8周下来,联邦政府将为这个项目付出713亿元资金。延长CERB是反对党新民主党(NDP)的要求,以换取其不对少数党执政的特鲁多政府投出不信任票,避免政府倒台。

如果说CERB项目在疫情刚刚爆发之时,确实帮助了那些因社会封闭、商业活动停止而突然回家的民众度过难关,但随着疫情放缓,各个地区都在解封、重启,各项经济活动正在逐渐恢复正常,这个项目已经成了鸡肋,不仅让那些懒惰的人不必担心经济压力而选择继续呆在家里,拒绝复工复产,更让那些从疫情一开始就坚持工作的人们觉得受到不公平待遇,自己辛苦上班,政府却让那些申领CERB的人舒舒服服地花自己交的税钱。

加拿大独立企业联合会(Canadian Federation of Independent Business)从会员那里了解到的情况显示,一些雇员会大言不惭地告诉雇主:“我现在过得挺好,领的钱够付账单了,还能整个夏天都放假休息。你们看看之后啥情况,等秋天再给我打电话吧。”

除了觉得福利金够花而不肯上班的人,还有很多民众担心在工作场所会感染新冠,以“工作条件危险”为由拒绝回去上班。

除了正常申请CERB补助项目的民众,这里还成为欺诈、滥领的重灾区。截止6月4日已有800万人申领,占加拿大人口的五分之一,花费超过410亿元,超过原来预算的350亿元,估计有上百万冒领者。而其实早在5月份,Service Canada的一位官员就对国会议员表示,该部门已经确定至少20万人违规领取CERB。毕竟领取CERB太过容易,就连魁省三河监狱的两名囚犯都收到了CERB支票。而随着联邦政府开始调查以欺诈手段领取紧急救助金(CERB)的行为,越来越多的信息显示除了不符合资格的普通民众滥领,有组织犯罪团伙以及窃取个人信息的犯罪分子也是部分滥领背后的黑手。联邦税务局的一名工作人员表示至少有5人正在被调查中,这些人是税务局熟悉的人士,其中有的人提交了超过100份的CERB申请。

为了堵住漏洞,特鲁多政府提出第C-17号法案,对涉嫌以欺诈手段领取CERB的民众予以惩罚,欺诈者可能面临最高5,000元的罚款,甚至可能坐牢6个月。还对拒绝复工者提出惩罚,包括正常情况下或雇主要求复工情况下,拒绝复工;或正常情况下可复工的自雇人士拒绝复工;或具备正常工作能力、有工作不做的人,都不再符合CERB救助金的申领资格。故意违反这些申领资格的人,面临申请金额3倍的罚款等处罚措施。但这一法案还在起草时就遭到新民主党党领Jagmeet Singh的强烈反对,他反对惩罚或监禁那些申请CERB的弱势群体,因为他们需要帮助。他还对拒绝复工条款指责特鲁多太荒唐了,认为特鲁多不是让人们更容易、更安全地回到工作岗位,而是恐吓人们复工。

而提交到国会辩论的这项法案被三个反对党反对,Bloc Québécois反对的理由是这个法案只提出了处罚机制,而没有设立让那些领取最低工资的人可以领取一部分CERB补助金来弥补工资不足的条款。Bloc Québécois和Jagmeet Singh还表示如果自由党把这个法案分开,另外给残疾人提供600元的补助金,他们是可以允许这个法案通过的。

 

自疫情爆发以来,每天都在家门口召开新闻发布会的特鲁多受到媒体和民众的普遍关注,早引起保守党党领Andrew Scheer的强烈不满,他带领的保守党不管疫情如何,坚持要国会复会,还要求自由党通报资金情况,否则不讨论任何问题。而要想使这个法案尽快通过并开始执行,少数地位的自由党必须获得多数政党的支持。这个法案最终夭折。

而面临被投不信任票,有可能导致政府解散、提前大选的特鲁多政府最终妥协,不再提第C-17号法案,还应新民主党的要求在6月16日宣布延长CERB补助金8周时间,以换取新民主党的支持,避免了政府倒台。

 

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